TTverde


Talende bukser, digital detailhandel og øget investering med SPOKE-grundlægger Ben Farren

I forbindelse med

Er der noget mere irriterende end at finde det perfekte par bukser - for så at opdage, når du tager dem på, at de er lidt lange, for stramme eller skødesløst skåret?

Det mener vi bestemt ikke. Derfor smed vi bæltet væk, da Ben Farren rystede op i buksespillet med SPOKE, og skruede ned for vores turn-ups for at fejre det. Flere år undervejs oplevede virksomheden en firdobling i 2016 og tredoblede deres omsætning i første halvdel af sidste år.

'Vi smed vores bælter og skruede ned for vores turn-ups for at fejre...'

Og det hele afhænger af deres innovative størrelsesmuligheder. I stedet for at holde sig til det lille, mellemstore, store paradigme - som Farren kalder 'et utroligt stumpt størrelsesværktøj' - tilbyder SPOKE taljebånd i hver tomme, et udvalg af pasformer afhængigt af din bygning og nøjagtige benlængder. Det er et revolutionært system, og et system vi satte os ned med Farren - i perfekt proportionerede chinos - for at diskutere.

Hvad inspirerede dig først til at bygge bro mellem off-the-peg og made-to-order?

Der var ikke rigtig et pære-øjeblik - det var mere en langsom forbrænding. For længe havde jeg snublet rundt i dårligt oplyste omklædningsrum. Jeg var træt af at falde mellem størrelserne, og jeg vidste, at jeg ikke var alene. Så jeg startede SPOKE med missionen om at bygge et bedre, smartere herretøjsmærke, der virkelig leverer på pasform.

Hvordan gik du frem for at rejse investeringer til virksomheden?

Hver runde af fundraising har lidt forskellig karakter. SPOKE var selvfinansieret i de første 9 måneder, efterfulgt af en venner- og familierunde og for nylig en venturekapitalrejsning.

Det er aldrig nemt at skaffe penge. Du vil altid høre 'nej' oftere end 'ja' - og det kan slibe dig ned. Men jeg har altid troet. Der er et væld af USA-baserede virksomheder, der demonstrerer kraften i denne direkte-til-forbruger, digitalt indfødte modemodel og viser en enorm vækst - og derfor er en række investorer interesserede i modellen.

Hvordan besluttede du dig for, hvor mange snit du ville tilbyde?

Målet var altid at give 90 % af mændene en fantastisk pasform. Off the rack, du ville være heldig, hvis et mærke leverer mere end 30 %. Jeg følte, at hvis jeg flyttede nålen på denne måde, så ville jeg have gjort noget værd.

Til at begynde med eksperimenterede jeg og følte mig derhen. Jeg vidste, at jeg skulle lege med forholdet mellem taljestørrelse og bygning - jeg vidste, at især benlængden ville være vanskelig af personlig erfaring. Vi har lige startet vores rejse ind i 20'erne og 40'erne med hensyn til vores taljeudvalg, og den rejse vil absolut fortsætte.

Hvordan besluttede du dig for, hvilke stoffer du ville bruge?

Vi bringer en let obsessiv, nørdet kvalitet til vores produktudvikling - der er ikke noget mere skuffende end et produkt, der går i opløsning efter tre vaske.

For det første brugte jeg meget på stof for virkelig at finde ud af, hvad der betød noget og nå de specifikationer, jeg havde brug for. Siden da har vi forfinet vores bibliotek af materialer med en mere sofistikeret forståelse af, hvad vores kunder værdsætter. Langt de fleste af vores stoffer kommer fra Europa, og det har været sandt fra starten.

Blev beslutningen om at flytte væk fra bukserne og diversificere taget let eller tænkt meget?

Bukser er stadig i høj grad kernen i det, vi laver - og de vil altid være en væsentlig og voksende del af vores mix. Men målet har altid været et brand, der leverer på pasformen. Vi lancerede poloer, fordi det ikke altid er en kategori, folk forbinder med skrædderarbejde - og alligevel opdager du, at der er nogle meget konsekvente problemer.

Vi havde talt med høje fyre med skjorter, der sluttede omkring deres navle, og mænd, der altid kæmpede for at finde poloshirts, der ikke var for stramme om brystet. Så efter at have brugt 5 år på at tage 'skridtbilleder' af vores chinos, kom det som en let lettelse at tage nogle billeder over bæltet!

Hvem fandt på navnet på virksomheden?

Jeg gjorde. Jeg husker ikke præcis hvornår eller hvordan. Det er tabt i tidens sand! Jeg var ikke sikker på, at den ville holde fast, men den var god nok til en arbejdstitel, og vi er siden begyndt at elske den. Det henviser til, at vores produkter er næsten, men ikke helt skræddersyede. 'Ready to wear' er ikke, og skræddersyede giver ikke megen mening uden for suiting-kategorien. Vores mission er at finde det søde sted mellem skræddersyet og klar til at bære.

Leveringsservicen er naturligvis en stor del af virksomheden, og tilføjer lidt mere til den skræddersyede service. Hvorfor var det så vigtigt for dig at få denne facet af virksomheden rigtigt?

Vi lever i en on-demand verden. Alt er førsteklasses og øjeblikkeligt. Og alligevel er det ofte lige så sjovt at købe tøj som en rodbehandling. Det er et problem, der er værd at løse. Jeg elsker ideen om at skabe en smertefri shoppingoplevelse, og jeg tror ikke, at det er en umulig drøm!

Det handler ikke kun om hurtig levering - det handler om gratis levering og en 100 dages pengene-tilbage-garanti - en proces, der virkelig føles risikofri og friktionsfri. Jeg tror, ​​vi er ved at udvikle os mod et detailhandelsmiljø, hvor det gælder alt, og i mellemtiden er det vigtigt for SPOKE at være på forkant med kurven.

  Talende bukser, digital detailhandel og øget investering med SPOKE-grundlægger Ben Farren

TALTE London

Lær mere

Vil du have mere inspiration? Dette er de podcasts, succesrige iværksættere tuner ind på...