TTverde


Orlebar Brown laver bølger på svømmekortmarkedet. Vi møder manden bag mærket...

Livsstil - 3 år siden

Marrakech er blevet nemmere at flyve til. Her er hvorfor du skal give det en chance...

biler - for 4 år siden

Få stenene væk med Keith Richards' vintage Ferrari Dino

Uanset om du er en superhelt eller et badeshort-mærke, rækker en god oprindelseshistorie langt. Og Orlebar Brun , den britiske leverandør af high-end pooltøj, har bare tilfældigvis en.

Firmaets stifter, Adam Brown, var i 2005 på ferie med en gruppe venner, da han bemærkede, at der var store forskelle, udover det åbenlyse, på badetøj til kvinder og mænd.

Kvinderne så godt ud i moderigtigt, velsiddende tøj. Og med blot et par justeringer kan du nemt skifte fra poolen til barstol eller frokostreservation. Mændene så til gengæld ikke så hotte ud. Dengang var vores valg enten nogle variationer af undulatsmuglere, baggy surfer's boardshorts (skønt surf stil har siden øget sit spil betydeligt), eller mellemlange kufferter med en lidet flatterende elastisk talje.

Hvor kom inspirationen fra?

Hvad nu, hvis Brown undrede sig over, at mænd kunne bære 'shorts, som du kan svømme i' i stedet for 'badeshorts' – beklædningsgenstande, der passede rigtigt, med sidelukninger og en konstruktion, der skyldte mere til arven fra Savile Row-skrædderiet, end det gjorde til massemarkedsstile?

Spol et årti eller deromkring frem, og den anelse er blomstret op til noget meget mere håndgribeligt. Kunderne spænder fra James Bond (Daniel Craig havde et par med Himmelfald ) til David Cameron.

'Omsætningen for det sidste regnskabsår var £20 mio., Brown forventer, at den vil være £23m eller £25m i dette...'

I dag er mærkets omdrejningspunkt stadig dets badeshorts til mænd, men der er nu 300 produkter, herunder solbriller, sko, poloshirts, chinos og dame- og børnelinjer. Der er 23 butikker rundt om i verden. Omsætningen for det sidste regnskabsår var £20 mio., Brown forventer, at den vil være £23m eller £25m i dette.

Hvordan startede det hele?

Det hele begyndte med beskedne forventninger. 'Det var bare spændingen ved at bringe en idé ud i livet,' siger Brown, da TTverde besøger OB's Notting Hill-butik. 'Jeg var af den opfattelse, at selvom det ikke virkede, kunne jeg sælge produktet på en markedsbod til kostpris og få mine penge tilbage.'

I Indtil da havde han ingen erfaring i detail- eller modebranchen, da han var gået fra større donorindsamling til en anden karriere som fotograf. 'Jeg var en vrøvlfotograf,' siger han. 'Jeg havde fotograferet en killing i deres spisestue, og jeg tænkte: 'Jeg er nødt til at tegne en streg. Det her går absolut ingen vegne.'

'Jeg havde fotograferet en killing i deres spisestue, og jeg tænkte, 'det her går absolut ingen vegne...'

Men det var først, da Orlebar Brown havde været oppe at køre i et par år, at han troede, at det faktisk kunne tage fart. 'Det lykkedes mig at få os ind i Selfridges. Det er det øjeblik, hvor du har stort fodfald og volumen”. Efter seks eller syv måneder begyndte han at tro, at det kunne fungere.

Hvad har været hemmeligheden bag succes?

I de tidlige dage af virksomheden hentede han lager fra en lagerenhed i Fulham Broadway, pakkede det og sendte det til kunderne selv. Han beskriver, hvordan man finder stofleverandører, fabrikker og forsendelsesmetoder som 'en række udfordringer, du arbejder dig igennem'.

'Jeg vil anbefale nogen at gå igennem det,' tilføjer han. 'Det står dig til gode. Og jeg elsker at have fuldstændig kontrol.” Men han sætter den efterfølgende vækst af virksomheden ned på 'at vide, hvad du er god til, og hvad du er dårlig til, give slip og bringe andre mennesker ind.'

'Hemmeligheden bag succes? At vide, hvad du er god til, og hvad du er dårlig til, give slip og få andre mennesker med...'

At landet med knudrede lommetørklæder og dejagtige ben skal være hjemsted for et mærke, der leverer high-end strand- og pooltøj til de glamourøse, solbeskinnede beboere fra varmere himmelstrøg, kan virke svagt latterligt.

Men det har aldrig været et problem for Brown, som blev født i Kuala Lumpur og tilbragte meget af sin tidlige barndom i Asien takket være sin fars karriere inden for markedsføring for mærker som Johnnie Walker.

Hvad byder fremtiden på?

Når jeg spørger om fremtiden for virksomheden, og hvad Brown kan have i sit kunstfærdigt skræddersyede ærme, svæver han ideen om strandklubber spredt rundt i verden. 'Hvorfor ville du ikke tage til en Orlebar Brown strandklub og have din kitesurfing lektion, tage på din jetski, spille bat og bold, spille quoits, tage en paddle-boarding eller sejlertime? Jeg ville elske at begynde at udforske den verden.”

Væk fra arbejde passer Brown i en timelang fitnesstime, før han går ind på kontoret hver dag, og forsøger at tage 'et interessant sted' på ferie med sin mand, PR-overhovedet Tom Konig Oppenheimer, med få måneders mellemrum. Vandring blandt chilenske vulkaner var en nylig udflugt.

'Hvorfor ville du ikke tage til en Orlebar Brown strandklub og have din kitesurfing lektion, tage på din jetski, spille bat og bold, tage en paddle-boarding eller sejlertime?'

Vil han have mere tid til at gøre alt det? De seneste års opførsel af de store modehuse og OBs stjernevækst tyder på, at det kan være et primært opkøbsmål. 'På et tidspunkt vil der være investeringsbehov for en virksomhed til at vokse på dette marked,' siger Brown. 'Så jeg ved det ikke. Men jeg vil klart aldrig udelukke det.'

Hvad han dog vil udelukke, er at gå videre til endnu en anderledes karriere. Denne, hans tredje, har vist sig passende nok at passe godt.

'Stil sker naturligt': I samtale med Diego Della Valle...