TTverde


London-institutionen Wiltons er 275 år gammel

Wiltons er ikke en London-institution – det er London-institutionen. Der er gamle og ærværdige restauranter (Rules, Simpsons-in-the-Strand, Le Caprice), som med rette kan hævde at besætte nogle få aminosyrer i Londons DNA. Men Wiltons har en hel dobbelt helix for sig selv (ikke at dette er en metafor, dets grundlæggere ville komme på banen med – The Secret of Life blev først opdaget af Crick og Watson i 1953 og betragtes stadig som tvivlsomt nouveau af restaurantens mere støvede lånere .)

Wiltons historie

Du vil have arkiveret Wiltons i dit mentale bibliotek under 'restauranter, du stadig acceptabelt kan tage din bedstefar med til', 'steder, hvor runde, røde mænd går for at sove' og 'ting ældre end Amerika'. Det er det sidste punkt, der er mest sigende. Wiltons fyldte 275 i denne måned, og det er rimeligt at sige, at dens spisestue har gjort meget mere godt for verdens kulturelle og økonomiske velstand i disse år end teenagernationen på den anden side af dammen.

Det er faktisk en ikke særlig velbevaret hemmelighed, at Wiltons i mange år var proxy-finanscenter for Londons virkelige dealmakere, tilbage i en tid før e-mail-adresser og compliance-advokater, hvor due diligence udgjorde lidt mere end 'var han en god scrum-halvdel på forberedelsesskolen' og 'hvor køber han sine skjorter' (lige over for gaden kl. Turnbull & Asser , formentlig). Faktisk beskrev Michael Heseltine, den tidligere vicepremierminister og medstifter af forlaget Haymarket, mindeværdigt Wiltons som sit firmas 'arbejdskantine'.

  Wiltons

Hvordan er maden på Wiltons?

Menuen her er skræddersyet til sit klientel som en dobbeltradet vest, og ville have lydt dybt traditionel selv ved 75- og 175-års fødselsdage. Hummere og østers er hovedpersonerne (næsten bogstaveligt talt – logoet for Wiltons er en legende, blinkende hummer, der holder en stok og et glas champagne), og de bakkes dygtigt op af kaviar, æggekage, klæbrige buddinger og en buldrende, vildt carvery vogn. Kig ind lige nu, og du finder en særlig menu, der parrer nogle meget gode whiskyer med røget fisk – for eksempel en Caol Ila fra 2001 sammen med en røget havørred.

Alt dette ville lyde svagt blyagtigt og uophidset, hvis det ikke var så udsøgt og kyndigt tilberedt og forberedt. Dette er comfort food par excellence, idet det ikke så meget beroliger dig med et mørt 'der, der', men lokker dig med et hjerteligt skulderklap og en magnum af claret. Fisk og skaldyr føles i mellemtiden lige så frisk og vital, som den kunne have gjort i 1742, da Wiltons var lidt mere end en østersvogn, der flimrede blandt verdens første fritidsmænd.

Atmosfæren

Siden de bagstreet-dage har restauranten hoppet lidt rundt og skiftet mellem ejere og vrikket gennem de mellemliggende århundreders drejninger stort set uskadt. I 1942, den aften, hvor en bombe faldt over den nærliggende St James's Church, meddelte den daværende ejer fru Leal, at stedet var til salg. Olaf Hambro, søn af Hambros bankdynastiet, som tilfældigvis sad i baren, færdiggjorde sin Lobster Thermidor og bad om, at prisen på restauranten blev tilføjet hans regning.

Indretningen er elegant og omsluttende uden at forvilde sig ind i tinselled og chintzy. De berømte, cricket-grønne banketter matches af champagne-lysegule vægge og rig mahogni, mens de stivede hvide napery og grønne tæpper dækker stedet i stilhed og intimitet, som nyfalden sne. Der er enkeltsæders borde, som Grand Old Boys kan sidde i og ruge på (og måske, senere, hvorfor ikke, en lille lur), og dobbeltkabiner til forretningsmænd, der kan imponere potentielle kunder af enhver stribe.

Den sidste, glædeligt umoderne kugle på træet er restaurantens beklædning: Mens tjenerne her er klædt smart og skarpt på, med ikke et lille nik til Jermyn-gaden udenfor, kommer servitricerne pakket ind som 1920'er-piger med højhalsede kjoler og pinafors. De kaldes kærligt 'barnepige' og eksisterer, afhængigt af hvem du tror, ​​i høj grad for at få folk som Nicholas Soames i gang.

Den 275. fejring

For at fejre sådan en historisk milepæl (og forhåbentlig indvarsle endnu 275 års succes) Wiltons opfører en intim masterclass-serie, der går tilbage til dens østers-shucking-ungdom. Gæster kan lære ins-and-outs af denne notorisk vanskelige mad, ledet dygtigt fra podiet på den berømte Oyster Bar af den flotte Tomasso Sicuro. Det bedste af det hele er måske – deltagerne tager afsted med deres helt eget broderede Wiltons-forklæde: dit helt eget stykke historie, og en troværdig vagt mod sprøjtende fedt, uregerlige béchamels eller modernitetens rædsler.