TTverde


Kunne J Class yachtracing være den dyreste hobby på jorden?

'De oprindelige omkostninger er egentlig ikke så meget,' får jeg at vide af en J klasse yacht ejer, da vi står ved havnen i Hamilton, Bermuda. Han mærker tydeligt min skepsis, og er hurtig til at afklare.

'Jeg mener, måske ikke så dyrt, som du måske tror. Basisbåden koster naturligvis stadig omkring 10-20 millioner dollars. Men de reelle omkostninger begynder at stige, når du skal betale for vedligeholdelsen, som kan komme ind på op til 3 millioner dollars hvert år.'

  j klasse yacht racing

Det er en smertefuld figur, men J-klasse-yachter - en type enmastet sejlbåd, der enten må være bygget i det tidlige 20. århundrede eller produceret omhyggeligt efter periodeplaner - er smukke at se. Mens vi står, et glas Cloudy Bay Pelorus funklende væk i hænderne på os, bobler seks af disse smukke fartøjer glade ved siden af ​​hinanden i havnen. Og det er noget af en forsamling - der er kun ni tilbage på jorden.

Historien om den ærefrygtindgydende J Class er lige så indviklet forbundet med penge, som den er med ingeniørdygtighed og enorme egoer. Den første, Shamrock V , blev bygget i 1929 af Camper & Nicholsons til Sir Thomas Lipton i hans femte og sidste forsøg på at vinde America's Cup - verdens mest berømte bådkapløb, som senest blev kæmpet af højteknologiske folieringsyachter i 2017.

På trods af at have brugt 2 millioner dollars på bestræbelserne (omkring 29 millioner dollars i dagens penge), lykkedes det ikke Lipton. Et år senere indførte den universelle regel imidlertid den formelle dannelse af J-klassen med Shamrock V som dens plan. I 1937 ni flere J-klasse yachter, inklusive Harold Vanderbilts Rainbow, Enterprise og Ranger og Thomas Sopwiths Bestræbelse , var blevet lanceret.

'De reelle omkostninger begynder at stige, når du skal betale for vedligeholdelsen, som kan komme ind på op til 3 millioner dollars hvert år.'

Men på trods af deres skønhed skulle J Class hey-dagen ikke vare. Efter kapsejladsen i 1937 blev America's Cup ikke afholdt i yderligere 21 år, og i 1980'erne var der kun tre af de oprindelige ti J Class-yachter tilbage. Dette kunne have været enden på deres historie, efterladt til at rådne i fjerntliggende skibsværfter, hvis det ikke havde været for Elizabeth Meyer og International Yacht Restoration School.

Hendes arbejde med at genoprette originalen Bestræbelse og Velsheda yachts førte til dannelsen af ​​J Class Association - og det varede ikke længe, ​​før en ny gruppe af uber-rige yachtelskere gik i gang med at genskabe resten fra deres oprindelige 1930'er-planer.

Nu turnerer disse majestætiske sejltitaner verden rundt og konkurrerer i specialiserede kapløb, hvor indsatsen forbliver lige så høj som nogensinde. Ugen før min tur til Bermuda konkurrerede disse både i Caribien i en begivenhed, der sandsynligvis så hver enkelt ejer udskyde hundredtusindvis for udstyr og ekstra besætning. Med næsten hver eneste komponent i disse yachter, der er specialfremstillet, skulle katastrofen ramme - for eksempel, at dit sejl går i stykker under et kapløb (det sker) - ser du på regningen på størrelse med et gennemsnitligt familiehus.

  j klasse yacht racing

Selvom Løve hjerte kan have taget kronen den gang, to af konkurrenterne – Shamrock V og Bestræbelse – er ægte 1930'er-både, som mere end holdt sig. At udforske fartøjerne i Princess Marina er utroligt spændende, med slidte trædæk og polerede messingbeslag, der giver yachter en ægte antik følelse.

Men at tale med ejerne er næsten lige så ærefrygtindgydende som at træde ombord på bådene selv. Og det er ikke på grund af deres passion for at sejle – selv om de har det af båden – men snarere deres evne til at bruge. Indrømmet, det er rige mænd, dynastiske arvinger eller industriens titaner, men de synes ikke engang at tænke to gange om at bruge en million på en måned på at reparere deres både.

Ikke kun det, men ejerne er mere end glade for at lade dette niveau af udgifter glide under radaren. Mens de fleste mænd ikke engang ville være i stand til at købe en ny bil uden at poste et par udvalgte snaps på Instagram, kan disse sømænd sprøjte betydelige penge på disse fartøjer uden så meget som at sende et enkelt tweet.

  j klasse yacht

Og mens ejerne er tilbageholdende med at afsløre for mange detaljer om bådene i Overskyet bugt J klasse , er der visse uddrag, der viser, hvor dyre de kan være. Et fartøj har et helt mahogni-fineret interiør (alt taget fra et træ), et andet har en suite fliser overalt i originale sort-hvide badeværelsesfliser fra 1930'erne og et tredje har en dedikeret vinkælder fyldt - bogstaveligt talt - til kanonerne med alt. fra Te Koko til Stedet .

Så næste gang du ser disse 140 fods konger af havet sejle, så husk: disse basebåde er måske bare en 'dråbe i havet', men det er dekadencen under dæk, der gør kapsejlads med disse superyachter til den dyreste hobby på jorden.

Dynamiq GTT 160 vil krydse Atlanten med hurtighed og stil...