TTverde


Kunne Alexei Navalnyj være manden til endelig at nedkæmpe Putin?

Tirsdag den 2. februar 2021 blev Alexei Navalny tilbageholdt for at afsone en dom på 32 måneders fængsel.

Den politiske forkæmper og anti-korruptionsaktivist har været en regelmæssig gæst i Ruslands fængselssystem gennem de sidste par årtier. Men aldrig har han taget et så permanent ophold.

Navalnyj, der har kaldt Putins Forenede Rusland-parti en kabal af 'skurke og tyve' og har latterliggjort Putin selv som en 'småsindet bureaukrat' og en 'tilfældig præsident', var vendt tilbage til Rusland fra Berlin i januar, højst sandsynligt velvidende, at han ville risikerer fængselsstraf i sit hjemland.

Navalnyjs eksil til Berlin fandt sted, efter at han blev angrebet med en Novichok-nervegiftgift på en kommerciel flyvning i august 2020. Navalnyj blev evakueret til Berlin for specialistbehandling, hvor medicinske fagfolk bekræftet en nervegift var blevet brugt, og at den var af samme familie af nervegifte som den, der blev brugt til at forgifte Sergei Skripal og hans datter i Storbritannien i 2018.

Navalnyj anklagede russiske sikkerhedsstyrker for forgiftningen og udgav en video i december, hvor han efterlignede en russisk sikkerhedsmedarbejder, mens han taler i telefon med en formodet ekspert i kemiske våben, som ser ud til at bekræfte, at giften var blevet placeret i Navalnyjs undertøj før flyvningen.

Dristigt vendte Navalnyj tilbage til Moskva fra Berlin den 17. januar 2021 og blev øjeblikkeligt arresteret for at have overtrådt prøveløsladelsesbetingelserne fra en tidligere dom, hvilket førte til hans dom tidligere på måneden.

Efter at have overlevet en forgiftning, kan 32 måneder i fængsel - uanset hvor brutal hans tid end måtte være - ses som at komme let af sted for Putins mest højrøstede kritiker. Alligevel, med en lang og historie, er det usandsynligt, at blot at placere ham bag tremmer vil stoppe Alexei Navalnys kampagne for retfærdighed.

Navalnyj vender tilbage til Rusland i et modigt træk efter hans Novichok-forgiftning sidste sommer

Født omkring 62 miles fra Moskva i 1976 af forældre af russisk og ukrainsk afstamning, Navalnyjs 44 år er lige så historier som ethvert russisk epos.

Før han blev en politisk galionsfigur, opnåede Navalny oprindeligt en juragrad fra Peoples' Friendship University i Rusland, hvor han dimitterede i 1998.

I denne periode var Navalnyj medvirkende til en række anti-korruptionsundersøgelser, herunder offentliggørelse af påstande om, at ledere af et nationalt rørledningsselskab havde stjålet fire milliarder dollars.

Navalnyj fortsatte med at anklage de ungarske og russiske regeringer for lyssky handler. Angiveligt solgte Ungarn en tidligere ambassadebygning til et privat firma for 21 millioner dollars, og ejeren solgte derefter denne til den russiske regering for 116 millioner dollars. det er ikke klart i øjeblikket hvis en undersøgelse heraf blev gennemført i Rusland.

Den russiske oppositionsleder Alexei Navalnyj viser et hjertesymbol til sin kone under sin nylige domsafsigelse

I løbet af de næste par år anklagede Navalnyj offentligt vicepremierminister Igor Shuvalov for korruption, hævder at virksomheder ejet af Roman Abramovich og Alisher Usmanov havde overført titusindvis af millioner dollars til Shuvalov. Han anklagede også premierminister Dmitrij Medvedev for korruption, en anklage som myndighederne ignorerede.

I hele denne periode var institutionel korruption, som Navalnyj mener, at Putins regering legemliggør, hans hovedfokus for handling.

Navalnyj har dog ikke været uden sine egne børster med loven. I 2012 blev han anklaget for underslæb, efter at han blev anklaget for at have konspireret for at stjæle tømmer fra en statsejet virksomhed i 2009. Navalnyj blev idømt fem års fængsel, men løsladt efter appel, hvor dommen til sidst blev reduceret til betinget fængsel.

Som reaktion på retssagen offentliggjorde det Los Angeles-baserede advokatfirma Loeb & Loeb LLP en rapport om Den Russiske Føderations retsforfølgelse af Navalnyj, der konkluderede, at ' Kreml er vendt tilbage til misbrug af det russiske retssystem til at chikanere, isolere og forsøge at tie politiske modstandere ”.

Navalnyj har været involveret i russisk politik i over to årtier. Hans første indtog i feltet kom, da han meldte sig ind i det demokratiske parti Yabloko i 2000. I løbet af de næste syv år steg Navalnyj inden for partiet og blev vicechef for Moskva-afdelingen.

I 2007 blev han bortvist fra Yabloko efter at have etableret et nationalistisk parti, The People, og kritiseret Yablokos ledelse. Folket allierede sig hurtigt med to kendte nationalistiske grupper, Movement Against Illegal Immigration og Great Russia.

Efterhånden som hans profil voksede, begyndte Navalnyj at blogge for at interagere med det russiske folk. I en video ser han ud til at sammenligne migranter med kakerlakker. Til dato har han nægtet at tage afstand fra eller undskylde for dette.

Navalnyjs første anholdelse kom i december 2011, efter at han sluttede sig til demonstranter, der demonstrerede mod anklager om valgsvindel ved landets parlamentsvalg. Navalnyj blev dømt til maksimalt 15 dages fængsel og blev indkvarteret sammen med andre kendte aktivister, herunder Sergei Udaltsov, som var tilknyttet den radikale russiske kommunistiske ungdomsgruppe, Vanguard of the Red Youth.

Russisk politi arresterede mere end 5.000 mennesker ved demonstrationer til støtte for Navalnyj i januar

På det tidspunkt kaldte Alexei Venediktov, redaktør af Echo of Moscow-radiostationen, Navalnyjs arrestation ' en politisk fejltagelse: fængsling af Navalny forvandler ham fra en onlineleder til en offlineleder ”.

Umiddelbart efter sin løsladelse opfordrede Navalnyj russerne til at forene sig mod Putin, som Navalnyj hævdede ville forsøge at snuppe sejren i det kommende præsidentvalg.

Hans anholdelse og fortsatte standpunkt mod Putin fik BBC til at beskrive ham som ' formentlig den eneste større oppositionsfigur, der er dukket op i Rusland i de seneste fem år “.

Yderligere protester og arrestationer fulgte efter Putins valg som præsident i 2012. Så stillede Navalnyj i 2013 op som major i Moskva. Han tabte på at sikre sig stillingen og hævdede, at valgresultaterne var falske, en anklage han tog til Ruslands højesteret, som stadfæstede resultaterne.

Uafskrækket af sit første forsøg på at sikre sig et offentligt embede meddelte Navalnyj, at han havde til hensigt at stille op som præsident i 2016.

Derefter organiserede han i 2017 en række anti-korruptionsmøder i 95 russiske byer. Sagen blev endda taget op af protester i Prag, Basel, Bonn og London.

The Economist kaldte Navalnyj den eneste levedygtige modstander af Putin 2018 - og sagen for ham synes endnu stærkere nu

Med støtte til at Navalnyj vokser, The Economist kaldte ham ' mest levedygtige ” kandidat til Putin ved valget i 2018.

Modreaktionen mod Navalnyjs voksende indflydelse sprang til voldelige foranstaltninger, da han blev angrebet af ukendte overfaldsmænd uden for sit kontor i Anti-Corruption Foundation i april 2017. Navalnyj fik sprøjtet grønt farvestof i ansigtet, som efter sigende var blevet blandet med et ætsende kemikalie, hvilket førte til at han taber 80 procent af hans syn i hans højre øje. Navalnyj var hurtig til beskylde Kreml for at orkestrere angrebet.

Efter arrestationer for at organisere og deltage i protester mod regeringen anklagede Human Rights Watch russisk politi for ' systematisk indblanding i Navalnyjs præsidentkampagne ” med henvisning til chikane og intimidering.

'Russiske myndigheder bør lade Navalnys forkæmpere arbejde uden unødig indblanding og ordentligt efterforske angreb mod dem fra ultranationalister og pro-regeringsgrupper,' rådgav gruppen.

Præsidentbuddet blev dog ikke til noget, da Ruslands centrale valgkommission forhindrede Navalnyj i at stille op som præsident med henvisning til hans dom om korruption. Navalnyj opfordrede derefter til en boykot af valget og hævdede, at han blev fjernet nægtet millioner af russere deres stemme .

Året efter førte Navalnyj kampagne til støtte for en række uofficielle kandidater og blev fængslet ved mere end én lejlighed – en tilsyneladende endeløs række af slagsmål med den russiske regering, der kom til spidsen med Navalnyjs forgiftning sidste år, og til sidst langvarig fængsling dette. Februar.

Fængslingen udløste protester fra Navalnyjs titusinder af tilhængere, herunder diplomater fra Polen, Tyskland og Sverige - som alle senere blev eksporteret fra landet i det, som den tyske kansler Angela Merkel kaldte en ' ubegrundet ” udvisning.

Putins hemmelige sortehavspalads på 1 milliard dollar blev afsløret af Navalnyj i en fængslende videoeksponering i sidste måned

Selv med Navalnyj bag tremmer er hans indflydelse endnu ikke forbi. Den 19. januar 2021 udgav Navalnyj videoer, der beskriver planerne for et overdådigt præsidentpalæ på 1 milliard dollar ved Sortehavet. På et tidspunkt, hvor mange i Rusland mærker fattigdommen stadig mere akut, udløste videoen tre separate protester og fik angiveligt offentlighedens opfattelse af Kreml og Putin til at dykke endnu mere.

Der er enhver mulighed for, at Navalnyjs kamp mod den russiske status quo i sidste ende kan ende som en noget sisyfisk virksomhed. I 2020 førte Navalnyj kampagne mod en afstemning om russiske forfatningsændringer og kaldte det en ' brud på grundloven ”. Reformerne – som gik i et jordskred – giver Putin mulighed for at styrke sin position væsentligt, idet han aftjener yderligere to embedsperioder, hvilket betyder, at han potentielt kan være præsident indtil 2036.

Men med international opmærksomhed på hans kamp for et mere retfærdigt Rusland – såvel som en bølge af støtte i sit eget land – ser Navalnyjs folkelige oprør ud til at være langt fra slut. Noget manden han døbte ' Vladimir underbuksernes forgiftning ” må kun alt for godt vide.

Læs næste: GameStop-kuppet forklarede - et tilfælde af vild hævn