TTverde


Jean-David Malat: en samtale med Londons mest magtfulde kunsthandler

'Der er masser af dem' svarer Jean-David Malat diplomatisk og undvigende, når han står over for dagens potentielt mest akavede spørgsmål.

Selvom han indrømmer at være stolt af den titel, han har fået skænket Tiderne som 'bedst forbundet mand i London' får man en fornemmelse af, at det måske har sat hans tålmodighed lidt på prøve at blive bedt om det mest interessante navn i hans kontaktbog. Men kom nu, vi undrede os alle.

Når alt kommer til alt, er dette kunstkuratoren og galleristen, der har fået til opgave at samle stykker til en liste over kunder, som ved læsning kan forveksles med Hollywood Walk Of Fame - hvor alle fra Madonna til Dolce & Gabbana til Bono kalder på hans ekspertise .

LONDON, ENGLAND - 5. JUNI: Jean-David Malat deltager i den store åbning af JD Malat Gallery i Mayfair den 5. juni 2018 i London, England. Billedkredit: Dave Benett

Og alligevel, hvis der er én ting, der burde gøres klart fra forskydningen, så er det, at Jean-David (som for nylig har åbnet sit eponyme galleri på Davies Street i Mayfair), mener, at kunst aldrig bør være et eksklusivt privilegium for få rige.

”Dette er et kommercielt galleri, men det er også et offentligt rum. Det er lidt som at arbejde i et palads – man vil gerne modtage folk på en måde, der giver dem lyst til at vende tilbage.”

At give print til en værdi af £15.000 væk til de første 30 personer, der går gennem hans galleri på åbningsdagen, kunne, formoder vi, have været et stykke vej til at opnå dette.

Den anden ting, han er ivrig efter at indgyde, er, at netværk af enhver art kun kan blive succesfuldt, når forhold er både autentiske og plejede. 'Mit job som kunsthandler handler mest om relationer', siger han.

'Folk kan mærke, når du ikke elsker eller tror på noget...'

'For kunstneren er jeg næsten som en far - da jeg skal få dem til at føle sig godt tilpas hele tiden,' siger han og griner.

'Man skal passe på dem, og hvis man har et dårligt forhold til en kunstner, så er det simpelthen umuligt at arbejde med dem, for folk kan mærke, når man ikke elsker eller tror på noget.'

Når det kommer til at dyrke relationer, er Malat bedre placeret end de fleste til at give råd, og når det kommer, kommer det ganske enkelt: 'vær oprigtig, se folk i øjnene og giv ild, når du trykker nogens hånd. Lav en forbindelse med det samme. Sørg for, at personen ved, at du lytter til dem, og at du er til stede.”

Og der er ingen tvivl om, at han praktiserer, hvad han prædiker, med ubrudt øjenkontakt og fuld, velovervejet overvejelse givet som svar på hvert spørgsmål gennem hele vores samtale.

Stående på en imponerende 6 ft 3 tommer og med det samme gennemtrængende, til tider kræsne blik, som gav ham en tidligere succesfuld karriere som parisisk model - klipper Malat en imponerende, passende figur, som ser godt ud i sine 43 år. Han er også åbenbart det altseende øje inde i galleriet, og ingen detaljer inden for dets vægge undslipper selv hans perifere syn.

'Du kan ikke bygge en effektiv adressebog ved hjælp af sociale medier, fordi den er så overfladisk...'

Baggrunden for hele Malats passionerede diskussion, uanset om det taler om kunst eller menneskelig interaktion, er en vægt på vigtigheden af ​​fysisk og håndgribelig oplevelse. Hvor står han så på de sociale medier?

Han søger efter det rigtige svar, 'du kan ikke bygge en effektiv adressebog ved hjælp af sociale medier, fordi den er så overfladisk - men det kan være en genial måde at vise dit arbejde til verden på. Jeg havde først en kunde på besøg fra Dallas i går for at se et stykke, hun havde fundet på Instagram.'

Tror han, at disse platforme påvirker vores opmærksomhedsspænd, når vi præsenteres for visuel skønhed? 'De opererer på et sekunds opmærksomhed - du ser på noget, du kan lide det, du går videre. Intet kan erstatte gallerier og museer, fordi de frembringer så mange følelser.'

'Min sidste udstilling bragte tusindvis af mennesker ind i galleriet, og nogle af dem blev i timevis og besøgte igen og igen for at nyde værket. Det kan sociale medier ikke, og det tror jeg ikke, der vil ændre på.'

I næste måned udstiller Malat den tyrkiske kunstner Zümrütoglus værk, og hans begejstring over at bringe værkerne ud til et bredere publikum er til at tage og føle på. 'Jeg blev forelsket i hans arbejde og teknik - farven, kompositionen og omfanget af hans arbejde.'

Med hensyn til promovering af nye kunstneriske talenter siger han 'det er virkelig det, jeg elsker at lave. Mit mål her er at føre en lille bog over kunstnere og promovere dem korrekt. Det er aldrig nemt at bringe en ny kunstner til scenen, men det er en fantastisk følelse, når man kan give dem det skub.”

'Jeg tror, ​​at hvis du ikke kan tage risici, så bør du overveje at tage et andet job...'

En hurtig Google-søgning af Jean-David vil informere dig om, at han ikke altid udelukkende har arbejdet med nye talenter, og at dette er en mand, der ikke er afvisende over for at tage hårde risici i sin virksomhed (under recessionen i 2008, erhvervede han med succes og solgt på to Picasso-malerier fra den sene periode).

'Jeg tager altid risici og spotter muligheder, og ethvert show med en hvilken som helst kunstner udgør altid en økonomisk risiko. Men jeg tror, ​​at hvis man ikke kan løbe risici, så skal man måske overveje at tage et andet job.”

Nemt at sige, måske, når du med succes er blevet kunsthandler for det store og gode af Londons rigeste samlere. Men som Malat med rimelighed påpeger, udstiller hans galleri kun nutidige og nye talenter: 'Selvfølgelig tjener du færre penge, end du ville sælge en Picasso, men min prioritet er altid at bringe noget nyt. En ægte kunstner er ligeglad med pengene, han gør det, han elsker.'

En time tilbragt i JD Malat Gallery og i selskab med dets kurator, er en times badning i en anden-verdslig følelse af ro - med Malat selv nærmest en karikatur af din typiske franske kunsthandler. Hver stavelse er forlænget med et udsøgt accent, så når han begynder at beskrive den 'fornøjelse', som kunst kan bringe, grænser det til at lyde pornografisk.

Faktisk er den eneste udeladelse fra stereotypen fjernheden. Malat går rundt i galleriet og hilser på alle, der kommer ind, som om de hører hjemme - og tror tilsyneladende på, at det er tilfældet.

Så tag dig tid til at kigge forbi - og du vil selv finde ud af, hvorfor Jean-David Malat fik sin titel.

J D Malat Gallery, 30 Davies Street, Mayfair, London W1K 4NB, jdmalat.com