TTverde


Gør fodspor til energi: Mød Laurence Kemball-Cook

Hvad har Harrods, Heathrow Lufthavn, en nigeriansk fodboldbane og et dansegulv i Singapore til fælles? De er alle fortalere for Pavegen - iværksætter Laurence Kemball-Cooks revolutionerende teknologi, der omdanner menneskelig bevægelse til energi, og en model for enhver gentleman, der ønsker at starte en succesfuld virksomhed .

Hvad gør Pavegen helt præcist?

Du har måske ikke hørt om Pavegen før, så i en nøddeskal: Det er en teknologivirksomhed, der fremstiller fliser, der omdanner menneskelig bevægelse (trin) til vedvarende energi. Dens søstervirksomhed, Pavegen Labs, tilbyder oplevelser gennem teknologi i midlertidige installationer og har indgået partnerskab med Shell, WWF, Coca-Cola og British Gas, for at nævne nogle få.

Det er en ung virksomhed, og det er dens årtusindårige grundlægger også. Men relativ ungdom er i dette tilfælde et hæderstegn – Kemball-Cook og hans arbejde har tiltrukket sig enorme mængder af interesse inden for teknologi og bæredygtighed, og det er let at se hvorfor.

  laurence

Hvem er Laurence Kemball-Cook?

Kemball-Cook er den eneste grundlægger og administrerende direktør for Pavegen. Den ældste af tre søskende ('jeg har vel altid været den dominerende'), hans far er ledelsesbogholder og hans mor talepædagog. Både hans bedstefar og oldefar var ingeniører - det ser ud til, at kreativitet og innovation løber tykt gennem hans årer. For Kemball-Cook var der aldrig nogen anden karrieremulighed - 'Jeg ville blive fyret i enhver stor virksomhed, fordi jeg ikke tror på regler, og jeg tror ikke på hierarki'.

Hvordan oprettede han sit firma?

Ideen til Pavegen blev udtænkt, mens Kemball-Cook var en bachelor på Loughborough University og studerede industrielt design og teknologi. Pavegen startede som et studerendes projekt, men da han var færdiguddannet, havde hans idé allerede fanget mediernes interesse, som fik øje på dets potentiale. Derefter plejede han konceptet, udviklede teknologien i sit soveværelse i Brixton, London, og bankede ofte på lukkede døre i sin søgen efter at transformere energimarkedet.

Kemball-Cook er ivrig efter at understrege sin klude-til-rigdom-historie, noget der er almindelig blandt mange succesrige iværksættere . Som studerende vandt han 5.000 pund fra Royal Society of Arts for et projekt kaldet Postpod (bærbart postkontorudstyr), som han derefter investerede i Pavegen. “Jeg grundlagde virksomheden og sad derefter i mit soveværelse i tre år og udviklede konceptet. Mit store gennembrud var at få det til at fungere.”

Han beskriver de tidlige stadier som 'kylling og æg', at skulle 'overbevise folk om at købe et produkt, der ikke eksisterede, og jeg havde folk, der ville investere, men kun når jeg skabte penge.' De tidlige dage virker lysår væk fra den smarte herre, der sidder stolt på sit kontor i Londons Kings Cross. Efter en investering på 200.000 pund ændrede hele min forretning sig, fordi jeg ikke var en fyr med en idé, jeg var en fyr med indtægter og en virkelig håndgribelig virksomhed bag mig.

Hvor står Pavegen i dag?

Han havde ret i at stå ved sit koncept i lyset af den første afvisning. Seks år efter, og Pavegen går slag i slag. Tallene vidner om dette. Pavegen lancerede for nylig på crowdfunding-hjemmesiden Crowdcube med det formål at rejse £750.000. Ikke alene nåede det dette mål inden for 59 timer, det fortsatte med at rejse over £2 millioner. Nu med over 1.500 investorer og installationer spredt over hele kloden, har Kemball-Cook meget at smile over.

Kontoret ligger på øverste etage i et ombygget centralt London-varehus og er overraskende lille og ydmygt, slet ikke hvad du forventer af en international teknologivirksomhed, der ændrer spil. Teamet har 30 ansatte, og Kemball-Cook fokuserer på de rigtige mennesker for at dyrke Pavegen. 'Vi vil have virkelig kreative mennesker, vi vil have folk, der virkelig tror på rejsen, som er engagerede i klimaforandringerne. Vi leder efter disruptive individer.'

Hvad forklarer Kemball-Cooks enorme popularitet?

Det er svært ikke at blive revet med af Kemball-Cooks rigelige energi og hans utrættelige entusiasme. Han er veludviklet, lille, med gennemtrængende blå øjne, der bliver mere og mere animerede, når han beskriver Pavegen og opregner dens succeser. Der er en frisk og charmerende luft af begejstring over ham. Han udstråler selvtillid. “Jeg synes, det er rigtig vigtigt at have god stil og at være godt præsenteret hele tiden. Jeg føler mig styrket af brands.'

Mærker føler sig også tydeligt bemyndiget af Kemball-Cook. Han blev for nylig ambassadør for Harry's of London-fodtøj og sagde, at han kan lide 'at have en funktionel sko, men også noget, der er virkelig stilfuldt', og han er aldrig uden sit Panerai-ur - 'Hvis jeg skal til et møde, og jeg har min Panerai videre, jeg ved, det bliver et godt møde, og jeg er klar til det. Det er vigtigt at være klar til ethvert miljø.'

Kemball-Cook er unægtelig dapper. Han mener, ligesom mange før ham , er det image en vigtig medvirkende faktor på vejen til succes. 'Hvordan du præsenterer dig selv er afgørende, fordi folk træffer en beslutning om dig inden for de første få sekunder, så jeg synes, det er rigtig vigtigt at være velstylet og at komme godt igennem, især på det internationale marked.'

Der er noget grundlæggende sympatisk ved Kemball-Cook, og det viser sig, at hans beundrere er udbredte og legio. Han har arbejdet tæt sammen med rapperen Will.I.Am ('han er en god fyr'), nævner Chris Anderson, kurator for TED Talks, som sin mentor ('han er en visionær med nogle gode ideer'), og David Cameron er også fan. ('han er bogstaveligt talt min sælger').

Hvilken præstation er han mest stolt af?

Af alle hans præstationer er han mest stolt af en installation i en 'virkelig hård favela' i Brasilien. Pavegen installerede i samarbejde med Shell 200 fliser på en fodboldbane, som blev åbnet af fodboldlegenden Pelé i 2014. Den kinetiske energi fra spillerne omdannes til elektricitet, som oplyser banens omkringliggende projektører.

Kemball-Cook indrømmer 'det var virkelig risikabelt', men han var fast besluttet på 'ikke kun at levere en strømkilde til favelaen, men at inspirere den næste generation af ingeniører'. Projektet var stort set vellykket, og han er glad for at have 'gjort en makro indvirkning på den økonomi'. Men det er ikke kun økonomi og videnskab - 'Jeg fik undervist nogle slemme samba-lektioner, og jeg fik også lært, at caipirinhas er meget farlige,' griner Kemball-Cook.

  footy

Hvad ellers holder ham beskæftiget?

Kemball-Cook har rejst til Kina og Milano med den britiske premierminister på handelsmissioner. 'Jeg var sammen med direktøren for Standard Chartered, som har hundredtusindvis af ansatte, direktøren for Ernst & Young og så pludselig mig, en nystartet iværksætter, der er 10 år yngre end nogen anden... Der blev lavet flere aftaler på flyet, end det blev gjort. i Kina.' Han føler sig personligt støttet af den britiske regering: 'de holder mig dybest set i hånden og siger, 'Kemball-Cook, hvis du vil gøre forretninger, så hjælper vi dig med det'.'

Ligesom i erhvervslivet presser Kemball-Cook sig selv fysisk – han er en skræmmende ivrig atlet, der endda deltager i Iron Man Challenge i Østrig (en 3,8 km svømning umiddelbart efterfulgt af en 185 km cyklus og et maraton lige derefter). Han sover fire timer om natten, svømmer i Serpentine i Londons Hyde Park de fleste morgener og indrømmer: 'Jeg presser mig selv på alle måder, jeg overhovedet kan, fordi jeg tror, ​​det gør mig til et bedre menneske.' Han nyder en fest, men siger, at hans 'skøre dage er måske lidt bagud, men alligevel er du nødt til at leve livet hårdt i enhver henseende.'

  ted taler Laurence

Hvad bringer fremtiden for Pavegen?

At leve hårdt ser ud til at være naturligt for Kemball-Cook. Men hvad er hans vision for Pavegen? 'Vi ønsker at være intelligensen i fremtidens smarte byer. Vi vil forvandle hver fortov, hver vej, hver bygning til energigenererende enheder inden for de næste tre eller fire år.' Og så? 'Jeg vil forlade denne forretning inden for de næste to til fem år gennem et handelssalg.'

En ting er sikker: Laurence Kemball-Cook forsvinder ikke lige foreløbigt. 'Jeg arbejder hele tiden. Det hele er en del af det sjove ved det.'

Ønsker du at starte din egen virksomhed? Lær om 10 egenskaber, som alle iværksættere deler .