TTverde


George Russell har brug for at få sig en hobby

George Russell har brug for at få sig en hobby. Ikke mine ord; førerens egen. Faktisk den 23-årige Formel 1-kører fortæller mig, at han har ledt efter en hobby i nogen tid nu - men indrømmer også, at han har fundet processen hård. Hvorfor? Fordi, lige så dårligt som Russell måtte ønske at lære guitar, blive en konkurrencedygtig jonglør eller vende sin hånd til langformig poesi, kan han simpelthen ikke finde tiden.

'Formel 1 er så intens!' Russell griner. 'Men fordi det er så intenst, har jeg brug for noget til at tage tankerne væk fra det. Og jeg har ingen hobbyer endnu. Det er noget, jeg har forsøgt at ændre i lang tid nu. Ved du faktisk, hvad jeg er gået ind til? Golf. Selvom jeg er ret forfærdelig til det, finder jeg det stadig ret afslappende. Det rydder mit hoved.'

Golf. Golf? Det er ikke så slemt frimærkeindsamling, men det er ikke langt væk - og jeg tror, ​​vi kan gøre det bedre. Russell er trods alt en mand, der konkurrerer på verdensscenen i sin sportsgren. Han har kræfter og penge fra flere globale brands og virksomheder bag sig. Og han er kun 23! Golf kan helt sikkert vente - han kan tage til green med Lando Norris og Alex Albon, når hans skumringsår ruller rundt. Men lad os lige nu tænke på noget lidt mere dynamisk. Hvad mener Russell, hans styrker er, og vi kan gå derfra?

'Jeg vil gerne tro, at jeg er meget dedikeret,' overvejer han. 'Lidenskabelig. I racerløb har jeg altid givet absolut alt, hvad jeg har for at nå mine mål og blive den bedst mulige kører. Jeg kender så mange andre teenagebilister, der ikke nåede Formel 1 - men deres teenageår blev brugt ude at feste, drikke og have fri i weekenden. Jeg gjorde intet af det. Jeg var for fokuseret. Du kan argumentere for, at jeg gik lidt glip af det, men jeg ville ikke ændre det. Ikke en smule.'

Det er sandt - manden er intet, hvis ikke dedikeret. Og Russells formative år lignede mange af de andre unge kørere på nettet i dag. Efter at have fanget karting-fejlen - hans bror kørte først, og George bruger stadig Benjy Russells løbsnummer, 63, den dag i dag - forlod George den formelle uddannelse for at blive hjemmeundervist og fokusere på sin motorsportskarriere. Det er en vej, som alle fra Max Verstappen til Charles LeClerc også fulgte.

'Motorsport var vores liv,' nikker Russell. 'Og vi vidste, at hvis vi ville komme til Formel 1, var vi nødt til at give alt, hvad vi havde. At lave hjemmeundervisningen gjorde det bare meget mere fleksibelt for os - og betød, at vi var i stand til at fokusere på løbene, når de dukkede op.'

  george russell formel 1 racerkører williams mercedes  george russell formel 1 racerkører williams mercedes

Men nok om væddeløbet - vi skal finde Russell en hobby. Fordi han virkelig, virkelig ønsker en. 'Jeg har bare kæmpet for at finde tiden,' indrømmer han. 'Især fordi denne sæson er så intens. Det har ikke rigtig givet mig mulighed for at gå ud og prøve noget.'

'Jeg er begyndt at spille golf - selvom jeg er ret forfærdelig til det...'

Det er forståeligt. Men hvis Russell ikke har tid til at prøve noget nyt i øjeblikket, kan vi måske finde en passende hobby i en af ​​hans tidligere interesser. Hvad med en alternativ karrierevej, der ikke lykkedes? Hvad tror den unge brite, han ville lave, hvis hans liv ikke var endt på fire hjul?

'Jeg tror, ​​jeg ville være fodboldspiller,' smiler han. 'Jeg spillede for min lokale klub, da jeg var barn, min lokale by. Jeg nød det virkelig. Jeg startede først med karting, da jeg var syv, og jeg husker stadig, at jeg skulle beslutte mig for, hvilken rute jeg skulle ned. Det var en virkelig svær beslutning, især som barn. Der var helt sikkert nogle tårer. Men jeg har altid været konkurrencedygtig; Jeg ville altid have haft brug for en sport at anspore mig til.'

Så måske leder vi efter en anden højoktan, hurtig tidsfordriv til at optage Russells nedetid. Når alt kommer til alt, når dit daglige arbejde er så spændende, er der sandsynligvis kun så meget blomsterarrangement eller keramik, du kan lave, før du keder dig. Russell indrømmer endda, at hans entusiasme for Formel 1 engang begyndte at aftage.

'Det begyndte at forsvinde lidt, da jeg var omkring 16,' indrømmer han. 'Jeg tænkte: 'Det her bliver meget sværere, end jeg først troede'. Jeg mener, det faktum, at der kun er 20 Formel 1-kørere i hele verden? I fodbold har du 20 spillere pr. hold, 20 hold pr. liga, og du kan spille professionelt over hele verden. Der er så mange muligheder i andre sportsgrene. I motorsport er der ikke.

'Og,' tilføjer han, 'for hver stor kører, der kommer ind i Formel 1, er en anden stor kører nødt til at forlade. Det er hensynsløst.'

Og alligevel kører Russell i de store ligaer. Den tid, indsats og timer, der er lagt bag rattet, har givet pote. Han befinder sig måske endnu ikke på podiet - men overhovedet at komme på banen er stadig en præstation, der slår verden. Så hvad med noget med biler at gøre? Hvis Russell er så passioneret omkring motorer, hvorfor så ikke brænde en firehjulet hobby med hans interesse?

  george russell formel 1 racerkører williams mercedes

'Jeg vil sige, at jeg er bilentusiast,' nikker han. “Og jeg nyder virkelig de biler, jeg kører. Som Mercedes-chauffør nyder jeg virkelig at køre dem - i øjeblikket har jeg en GTC. Den bedste bil, jeg nogensinde har kørt, er nok også en Mercedes - den GTR, jeg havde sidste år. Jeg har haft mange af dem. De er mega. Faktisk tvang jeg min far til at købe en - jeg har gjort hele min familie til en Mercedes-familie! Og jeg ville elske at have en Porsche eller en McLaren en dag.'

De er opnåelige drømme for Russell. Måske skulle han begynde at dyrke en superbilsamling? Det er en dyr hobby, men den unge racerkører tog efter sigende en syvcifret løn med hjem sidste år. Og han bevæger sig bestemt i de rigtige kredse for at vise sådan en garage frem. Monaco især - det jet-setting, højtflyvende hjem for mange Formel 1-stjerner (ikke George, han tilbragte lockdown hos sine forældre) - er en bikube af high-end motorer.

'For at enhver stor kører skal komme ind i Formel 1, skal en anden forlade. Det er hensynsløst...'

'Det er bare den mest besynderlige, mindeværdige by,' siger Russell fra Monte Carlo. 'Du ved? Det er bare så ude af denne verden - næsten som noget fra en film. Kun millioner og atter millioner af punds både og yachter i havnen. Berømtheder og A-lister overalt. Det er en anden verden.'

Men Formel 1-kørere er ikke fremmede for de finere ting. Som en del af det daglige arbejde bruger de 10 måneder om året på at flyve på første klasse jorden rundt, køre hurtige biler og spise god mad. For ikke at tale om tøjet. Russel, ligesom feltleder Lewis Hamilton , ser ud til at have øje for mode ud over hans racerdragt.

'Jeg nyder mit tøj,' nikker Russell. 'Jeg nyder at have pæne ting på - altid smart afslappet. Jeg tror, ​​hvordan du klæder dig, siger meget om dig som person, og jeg synes, det er rigtig vigtigt altid at klæde dig efter førstehåndsindtryk. For før du overhovedet taler med nogen for første gang, vil de dømme dig. Det er vigtigt altid at se bedst muligt ud.”

  george russell formel 1 racerkører williams mercedes

Og dømmekraften florerer i folden. Russell er den første til at indrømme, at han ikke kæmper om podiet hvert løb, men den kontrol, Formel 1-kørere får, ser ud til at være hårdere end i næsten nogen anden sport. Som raceren siger, er der samlet set færre konkurrenter - og det betyder, at færre mennesker skal bære hovedparten af ​​kritikken. Dette pres, afslører Russell, fører til hyppige sammenstød.

'Vi er alle utroligt konkurrencedygtige,' bemærker han. 'Fordi det er vores liv. Og hvis der er et problem på banen, som et styrt, kan det ødelægge venskaber. Jeg har tidligere haft rivalisering gennem juniorformler og gokart - fordi du altid konkurrerer på banen og har kollisioner.

'Når det er sagt, har jeg endnu ikke haft mange kollisioner eller uenigheder i Formel 1,' tilføjer Russell. 'Og de gange, jeg har - for eksempel med Grosjean - er vi begge mænd, så vi talte bare ud, gav hinanden hånden bagefter og gik videre. Men det er ikke for at sige, at jeg ikke vil have udfald eller rivalisering i fremtiden...'

Det er et intenst spil, Russell og hans medløbere spiller. Og det er kun i pitten - før de spænder ind i biler, der nemt kan nå 200 km/t. Så måske har han ret - måske vil hans perfekte hobby give ham en chance for at tage et slag, få vejret og sætte farten ned. Måske skulle det være det roligste, mest afslappende tidsfordriv, han kan finde. Golf er det.

Vil du høre mere fra Formel 1's yngste generation? Nicholas Latifi skifter gear...