TTverde


Gavin Williamson: Hvordan Westminsters ultimative overlever stadig hænger fast

Den 13. august 2020 åbnede næsten 300.000 teenagere nervøst deres A Level-resultater – og furore brød straks ud. Næsten 40 % oplevede, at de blev tildelt lavere karakterer end forventet, hvilket kostede dem pladser på prestigefyldte universiteter og sendte mange i panik.

Men dette var ingen normal eksamenskuffelse, for i 2020 var der selvfølgelig ingen eksamener. Med skoler lukket på grund af coronavirus-pandemien, blev den sædvanlige eksamensperiode suspenderet, og karakterer blev i stedet tildelt af en kontroversiel algoritme, som i vid udstrækning var afhængig af en skoles tidligere præstationer. Uden at efterlade plads til at tage hensyn til individuel intelligens, tidligere testresultater eller lærervurderinger, blev det inden for få timer klart, at algoritmen belønnede dem på velhavende privatskoler og straffede dem på institutioner i mere belastede områder. Beskyldninger om klassisme og racisme brød ud på tværs af sociale medier fra fortvivlede forældre og børn. Og manden i centrum af dette drama? Uddannelsesminister Gavin Williamson.

Men dette ville ikke være slutningen på Williamsons eksamens-SNAFU'er. Inden for en uge blev regeringen tvunget til at lave en u-vending og sagde, at både GCSE'er og A-niveauer nu ville blive bedømt i henhold til lærervurderinger. Meddelelsen kom dog så sent, at dagen før de skulle frigives, blev BTec-karakterer udskudt for at blive bemærket i overensstemmelse med den nye vejledning, hvilket skabte kaos for 450.000 flere elever.

Det skabte også yderligere ødelæggelser for A Level-studerende, som nu, efter at have fået tildelt deres forventede karakterer, fandt ud af, at den universitetsplads, der med rette var der, var blevet besat. Efterladt med et valg mellem en mindre prestigefyldt institution eller en udsættelse - hvilket betyder, at de i stedet starter på universitetet i september næste år - kan afsmitningseffekten mærkes af studerende i de kommende år.

 gavin williamson

Og for at dække det hele? I denne uge kom der rapporter om, at Williamson og Ofqual, regeringens eksamensregulator, blev advaret om problemerne af OCR-eksamennævnet to uger før A Level-resultatdagen. Så hvem er Williamson? Hvordan fandt han sig selv ansvarlig for det britiske skolesystem på et af dets mest kritiske tidspunkter? Og hvordan står han stadig efter at have skruet det så spektakulært sammen?

***

Williamson blev født i Scarborough i 1976 af en Labour-støttende embedsmandsfar og mor, der arbejdede på et jobcenter, og tog ikke den traditionelle Eton-Oxford-MP-vej til Tory's politiske magt, men studerede i stedet samfundsvidenskab ved University of Bradford. Men på trods af tidlige job hos blandt andre virksomheder, en pejsefabrikant og et keramikfirma, var Williamsons politiske ambitioner tidligt tydelige.

Han var stærkt involveret i Tory-studenterpolitik på hele universitetet og blev valgt til amtsråd for North Yorkshire i 2001, før han i 2005 lancerede et mislykket bud på at blive MP for Blackpool North og Fleetwood. Uafskrækket kom han i 2010 endelig til Palace of Westminster som MP. for South Staffordshire.

Williamson fandt hurtigt gunst hos den dengang siddende premierminister, David Cameron, og fungerede som privatsekretær for en række parlamentsmedlemmer, inden han fik en stilling under den store mand i 2013. Det skulle selvfølgelig ikke holde, men da Cameron trak sig efter Da han tabte Brexit-afstemningen i 2016, tog Williamson ikke kun sig selv en CBE, men så begivenheden som en mulighed. Med andre Tory MP James Whartons ord, 'gik Williamson bogstaveligt talt ud med den ene premierminister og ind med den næste', bakkede Theresa May op bag kulisserne og blev smukt belønnet med et job som chefpisk.