TTverde


Feeling Supersonic: Dette er de nye udfordrere til Concordes krone

Det er næsten to årtier siden, at British Airways og Air France dekommissionerede Concorde, det revolutionære fly, der kunne rejse hurtigere end lydens hastighed og cirka halvere den varighed, det tog at krydse Atlanten fra London til New York. Mens de fleste konventionelle passagerjetfly har en kapacitet til at sejle omkring 560 mph, kunne Concorde, som var i drift mellem 1976 og 2003, sejle med en hastighed, der var over 700 mph hurtigere.

På trods af denne bedrift med aerodynamisk design, fulgte problemer med høje vedligeholdelsesomkostninger, kofangerbilletter og uholdbart brændstofforbrug alt sammen til at pensionere denne banebrydende flåde. Men 19 år senere kan luftfartsverdenen igen være vidne til kraften og potentialet i supersoniske hastigheder takket være en samling af startups og unge virksomheder, der i øjeblikket er ved at udvikle den næste generation af supersoniske - og endda hypersoniske - fly.

Nedenfor tager vi en hurtig-stop-tur af de nyeste hyper-speed fly, der er sat til himlen.

Boom Supersonic

Den hyper-hurtige gennemgang
Flyet kaldet Overture vil være 205 fod langt, med en passagerkapacitet på mellem 65 og 88. Det vil være den første kommercielle supersoniske flyvning udtænkt af Boom, et selskab grundlagt i 2014 i Denver, Colorado, og hvis navn stammer fra det høje brag hørt på jorden, når der er en genstand i nærheden, der flyver hurtigere end lydens hastighed – et problem, som Boom siger, at den burde kunne løse. Boom sigter mod at nå hastigheder på omkring 1.120 mph, ikke langt fra det dobbelte af den hastighed, der kræves for at bryde lydmuren, og United airline er beregnet til at købe 15 af modellerne, når kravene til sikkerhed, bæredygtighed og drift er opfyldt.

Desuden er drift udelukkende på bæredygtigt, kulstoffattigt flybrændstof en integreret del af Boom-projektet, og det annoncerede for nylig en tiår lang aftale med Climeworks, en schweizisk virksomhed, der bruger direkte luftindfangning (DAC) teknologi til at fjerne CO2 fra stemning. Mere end 500 ruter forventes at blive udbudt.

Køreplanen
Planen er at begynde at bygge i 2024, hvor den første model skal udgå af produktionslinjen i 2025, og den første testflyvning finder sted året efter – og hvis alt går efter planen, vil en kommerciel service påbegyndes i 2029. Bygning og test skal udføres i Greensboro, North Carolina, en stat med tæt nærhed til Atlanterhavet (ideel til at udføre tests) og en stat, der ret symbolsk så Wright-brødrene udføre den første vellykkede motorflyvning af en tungere -end-fly fly.

Flyvetid
Boom hævder, at dets fly burde være i stand til at flyve fra New York til London på tre og en halv time - kun lidt over Ringens fællesskab køretid! – halvere den sædvanlige flyvetid ca. Den regner også med at kunne dække afstanden mellem LA og Sydney på cirka otte og en halv time (mindre end den gennemsnitlige arbejdsdag i Storbritannien).

Med deres egne ord
'Oplev nye muligheder i supersonisk fart, hvor byer, der nu sjældent besøges, bliver store rejsedestinationer. Vi kan deltage i møder fjerntliggende steder og vende tilbage til aftener med vores kære. Børn vokser op i en verden, hvor intet er fremmed.'

Eksosonisk

Den hyper-hurtige gennemgang
Californiens startup Exosonic vinkler sig selv efter at skabe et supersonisk passagerfly, der afgiver en blødgørende 'low-boom' lyd. 'Hvordan man genererer et lokalt supersonisk fly er gennem den aerodynamiske formning af køretøjet. Så du vil se, at mange af disse køretøjer typisk har en lang næse, og det er sådan, man hjælper med at fordele chokbølgerne over køretøjet, så de spredes ud, når de rejser over jorden og sender en række mindre, svagere boomer,” sagde CEO Norris Tie, sidste år. Det forventes også at have flyvekapacitet på Mach 1.8; selskabet hævder, at flyvninger vil have et prismærke svarende til priserne på business-class-billetter; det vil 'behageligt' transportere 70 passagerer; og vil have en rækkevidde på 5.000 sømil.

Det er ret imponerende, at Exosonic også har arbejdet på projekter, der er støttet af den føderale regering, idet de først fik en kontrakt af Presidential and Executive Airlift Directorate om at udvikle et koncept for præsident- og executive airlift-køretøjet; derefter modtage støtte fra det amerikanske luftvåben med henblik på at udvikle et ubemandet demonstratorfly, der vil fungere som en falsk modstander i live-flight pilottræning. Sådanne overskud vil blive pumpet ind i yderligere supersoniske udviklinger. Exosonic har også for nylig indgået et samarbejde med Twelve, en kulstoftransformationsvirksomhed, for at formulere syntetisk, bæredygtigt brændstof til at drive sine jetmotorer.

Køreplan
Kommercielle flyvninger omkring midten af ​​2030'erne.

Flyvetid
London til Hong Kong på seks timer; eller en kyst-til-kyst-flyvning fra New York til LA på tre timer, hvilket er nogenlunde den gennemsnitlige tid, det tager at afslutte en herresingle-tenniskamp.

Med deres ord:
'Vores vision hos Exosonic er at flyve folk supersonisk overalt med vores passagerfly designet til at flyve supersonisk over land med en dæmpet lydbom.'

Hermeus

Den hyper-hurtige gennemgang
Hermeus, opstarten fra Atlanta, Georgia, sigter mod at producere et fly, der er i stand til at rejse med hypersoniske hastigheder, som er fem gange hurtigere end lydens hastighed. Dens passagerfly forsøger at opnå en sådan hastighed gennem sin Chimera-motor, en hybrid, der kombinerer en standard jetmotor med en ramjet, en luftåndende motor, der kører på flyets fremadgående hastighed.

Den gaffelnæsede Quarterhorse, den første i Hermeus serie og den første til at teste Chimeraen, er et autonomt fly, der hovedsageligt er lavet til demonstrationsformål – en ikke-flyvende prototype blev motortestfyret sent i 2021. Tidligere i år annoncerede Hermeus det havde rejst 100 millioner dollars, som vil gå til at færdiggøre dens prototype og bygge yderligere tre fly, der er i stand til at flyve. Dets hjemmeside siger også, at selskabet 'samarbejder med regeringsorganer, herunder det amerikanske luftvåben og NASA, for at udvikle en række autonome fly, der forringer teknologien og løser presserende nationale sikkerhedsudfordringer.'

Køreplanen
Hvis alt lykkes med Quarterhorse, vil dette blive efterfulgt af Darkhorse, som vil flyve med vedvarende hypersoniske hastigheder og forventes at bære last eller nyttelast. Derefter vil Halycon, et hypersonisk kommercielt passagerfly, der kan transportere 20 passagerer, gennemføre sin første testflyvning omkring 2029.

Flyvetid
New York til Paris på 90 minutter (ca. samme varighed som at køre på hele Piccadilly Tube-linjen), eller Seattle til Tokyo på knap tre timer.

Med deres egne ord
'Ved Mach 5, mere end det dobbelte af hastigheden af ​​den supersoniske Concorde, vil passagerer være i stand til at krydse Atlanten på 90 minutter.'

Spike Aerospace

Den hyper-hurtige gennemgang
Baseret i Boston ser Spike Aerospaces Spike S-512 ud til at komme direkte fra rumalderen, så dens æstetik i Jetsons-stil er overjordisk og genre-bøjning. Det er indstillet til at have plads nok til at være vært for 18 passagerer med en hastighed på Mach 1,6, der giver mulighed for 'en hurtig udflugt til Paris fra Dubai for shopping og underholdning - og hjem igen i tide til middag.' Udviklerne siges at arbejde på at øge jetflyets hastighed til Mach 3.3, hvilket betyder, at rejsende kan flyve fra London til New York på 90 minutter.

Det soniske boom, siger firmaet, vil være en 'ultra stille' lyd, der kan sammenlignes med et 'blødt klap', og mest bemærkelsesværdigt, støjinfiltration i kabinen, hvis interiør sandsynligvis er tættest på at kopiere de sædvanlige træk ved premium- klasse flyselskaber, vil blive reduceret ved at fjerne vinduer og erstatte dem med større, kabine-længde high-definition skærme, der enten kan vise realtime panoramaer af ydersiden, eller vise film og arbejdspræsentationer.

Køreplan
Det blev sidst rapporteret, at Spike Aerospace sigter mod at gennemføre forsøg i år med øje for at lancere kommercielle flyvninger inden 2028.

Flyvetid
Seattle til Shanghai på seks timer – hvilket giver mulighed for en visning af The Wolf of Wall Street (to gange!).

Med deres ord:
'Zoom fungerer fantastisk, men hvis du laver en handel med en milliard dollar, vil du virkelig gerne være der på jorden, for at røre og føle og se det.'

Vil du have mere højhastighedslæsning? Vi indhenter Jenson Button i dette eksklusive interview...