TTverde


Dronningens afgørende øjeblikke

Da den 21-årige prinsesse Elizabeth satte sig ved træbordet i haven i Cape Towns regeringshus i 1947, anede hun ikke, hvor hurtigt hendes liv var ved at ændre sig. Den kommende dronning talte langsomt og tydeligt ind i en BBC Radio-mikrofon og aflagde et livslangt løfte: 'Jeg erklærer for jer alt, at hele mit liv, hvad enten det er langt eller kort, skal vies til jeres tjeneste.' Fire år senere, 25 år gammel, blev hun dronning af en af ​​verdens mest magtfulde nationer. Nu, ni årtier senere, afspejler denne erklæring, hvor mange der ser Hendes Majestæts liv og regeringstid: en af ​​pligt og evig tjeneste.

I de 90 år, hun har været i live, 64 af dem som dronning, har verden ændret sig til ukendelighed. Da hun blev født i 1926 af hertugen og hertuginden af ​​York (senere kong George VI og dronning Elizabeth, dronningemoderen), var det britiske imperium på sit territoriale højdepunkt. Ved hendes tiltrædelse i 1952 var kød stadig rationeret i Storbritannien, mord blev straffet med døden, og internettet eksisterede ikke. 13 britiske premierministre har holdt ugentlige audienser med hende, diktaturer rundt om i verden er blevet væltet og væltet, og måske vigtigst af alt har dronningen rejst flere hundrede tusinde kilometer for at møde mennesker fra alle samfundslag og forbliver en konstant figur i livet for dem, hvis lande hun leder og besøger. Faktisk har hun i løbet af sin regeringstid – nu den længste af enhver britisk monark – set, rådgivet og været en del af mange begivenheder, der er kommet til at forme det 20. og 21. århundrede, for ikke at nævne hendes eget liv, værdier og tro. .

  1947-The-Queen-and-The-Duke-of-Edinburgh-at-Buckingham-palace-på-deres-bryllupsdag-den-20. november-1947-Getty-Images

(Foto: Getty)

Og alligevel kom et af de tidligste afgørende øjeblikke i hendes liv, allerede før hun indtog tronen. Under et besøg hos HMS Dartmouth, 13 år gammel, mødte dronningen en flot ung søofficer, som ville fortsætte med at blive hendes mand gennem 68 år og hendes livs 'styrke og ophold'. På trods af at prins Philip var fem år ældre end hende, blev den unge prinsesse betaget på deres første møde. I de følgende år, da parret ivrigt udvekslede breve, blomstrede en romantik op. Ikke alene var bryllupsannonceringen og det jublende bryllup en afgørende livsbegivenhed for dronningen, det var et ekstravagant og velkomment afbræk i Storbritanniens dystre efterkrigslandskab. Det var også katalysatoren for, at dronningen oplevede sin første og sidste oplevelse af det 'almindelige' liv. Da prins Philip blev udnævnt til premierløjtnant på HMS Checkers i 1949, blev han udstationeret til Malta. Dronningens kærlighedsforhold til øen begyndte, da Elizabeths far, kong George VI, senere samme år foreslog, at hun sluttede sig til sin mand, og så kom hun til det almindelige liv som hustru til en søofficer på sin anden bryllupsdag, den 20. november, 1949.

Men lige så meget som dronningens regeringstid stort set har været positiv, har der været besværlige tider. Mange mennesker vil huske de tragiske billeder af den ødelæggende brand, der rev gennem Windsor Castle i 1992. De 15 timer lange prøvelser så 250 brandmænd bruge 1,5 millioner liter vand til at slukke ilden, mens dronningen så på, synligt fortvivlet over at se boligen hun havde tilbragt meget tid i under Anden Verdenskrig, i flammer. Samme år gik ægteskaberne mellem tre af hendes børn, prins Charles, prins Andrew og prinsesse Anne, i opløsning. I alle disse tilfælde stolede dronningen på støtte fra sine premierministre til at rådgive og guide hende gennem en vanskelig tid.

  1960-Prinsesse-Anne-hertugen-af-Edinburgh-en-baby-prins-Andrew-dronning-Elizabeth-og-prins-Charles-at-Balmoral.-AP

(Foto: Associated Press)

Som den tidligere Labour-premierminister, James Callaghan, bemærkede, har dronningen sørget for venlighed, ikke venskab til sine premierministre, og faktisk har samtalerne gennem årene ofte været til gensidig fordel. I hendes tidlige år som dronning var Winston Churchills indflydelse og vejledning til stor hjælp, da hun begyndte at tilpasse sig formaliteterne i en monarks pligtliv. Som tiden gik, ville Hendes Majestæt blive introduceret til statshemmeligheder under Suez-krisen i 1956 og Falklandskrigen i 1982 og lytte til bekymringerne over Storbritanniens integration med Europa og økonomiske nedgangstider.

For millioner over hele verden har dronning Elizabeth II imidlertid simpelthen været en betryggende konstant. Mange af dem, der lever i dag, vil kun have kendt én dronning, og faktisk er der normalt kun én person, der først dukker op, når du nævner ordene 'Dronningen'. Fra gløderne fra det svindende britiske imperium har Hendes Majestæt kæmpet for Commonwealths fremkomst og arbejdet utrætteligt for at bevare dets blomstrende forbindelser i dag. Hun har skænket tusindvis af mennesker hæder for deres tjenester til velgørende organisationer og samfund, mens hun til enhver tid har afsløret sine sande følelser kun for dem, der er tættest på hende. Hendes 90-års fødselsdag minder os om, at Storbritannien burde være stolte, uden at det tyder på, at hun stopper. Stolt af en dame, der konsekvent har sat landet først; stolt af en dame, hvis pligtfølelse respekteres globalt, og frem for alt stolt af en institution, der legemliggør det bedste fra britisk arv, historie og tradition.

af James Brookes

Se Dronningens liv i billeder, her .