TTverde


Dette er, hvad Henry Highley, øjeblikkets auktionsholder, mener om den unge kunstscene

Auktionsholdere ser ikke ud til at være født så meget som lavet - perfekte eksemplarer, lavet i et udsmykket laboratorium, til at dukke op i en alder af 50, med klangfulde stemmer og indbygget bonhomie.

Klip fra en anden klud

Henry Highley, den mest spændende unge stjerne på auktionsverdenens himmelhvælving, trodser den opfattelse. Ja, der er charmen, den nemme måde, den resonante, men alligevel beroligende stemme, den altædende nysgerrighed. Men Highley er en lys ung ting i enhver forstand. Med sine kun 32 stiger han hurtigt op ad auktionsverdenens stige og har allerede installeret sig selv som en nøglespiller i Phillips' modernisering af det kunstneriske landskab.

Highley begyndte sin karriere hos Phillips i 2008 efter at have studeret kunsthistorie på universitetet. 'På det tidspunkt kan jeg huske, at jeg syntes, at auktion var spændende, men jeg anede ikke, om det var noget, jeg ville være tryg ved at gøre eller ej,' siger Highley.

Træningen begyndte

'Jeg har haft den samme træner, siden jeg startede,' siger han. 'Jeg husker en varm svedig sommer i New York, hvor jeg dukkede op på min første dag og var virkelig nervøs.' Der fulgte et lynkursus i den numeriske side af tingene. 'De forskellige slags metoder til at være på det rigtige fod, lande på de rigtige bud, tage bud, dele bud,' husker Highley.

'Derefter handler det i virkeligheden om at justere små bidder af dine manerer. Det bliver ret dybt. Du får din personlighed afvist lidt. Jeg tænker på det som lidt ligesom at have en livscoach.”

Kunstverdenen ifølge Highley

Jeg spørger Highley, hvad han er mest begejstret for i den nuværende kunstverden. 'Der er en lomme af afroamerikanske kunstnere lige nu, som genererer en masse interesse. Der er en kunstner ved navn Mark Bradford, som jeg er ret tæt på. Phillips bragte ham først til auktion, og vi tilbød disse værker på lavere niveauer. Nu er auktionsrekorden $12 mio.

'Mit råd i den henseende vil være at købe noget, du brænder for...'

Med sådanne afkast er det ikke underligt, at en ny generation ser på samtidskunst som en investeringsmulighed. 'Mit råd i den henseende ville være at købe noget, du brænder for og ikke bekymre dig om kunst som en aktivklasse til at begynde med,' siger Highley. 'Uddan dig selv og følg din mavefornemmelse, og efter min erfaring har det en tendens til at fungere bedst.'

Det er klart, at Highley er begejstret for kunstverdenens nyfundne åbenhed og over en ny generation, der for alvor engagerer sig i markedet. 'Folk sælger gennem sociale medier, hvilket er bemærkelsesværdigt, og online-auktioner - eBay-stil - er meget effektive i den lave ende af tingene,' siger han. 'Men jeg tror ikke, at noget kan erstatte den sande spænding ved en live-auktion.'

'Det fantastiske for yngre samlere nu er, at alle disse ting er så meget mere tilgængelige, og information er så meget lettere tilgængelig,' forklarer han. 'Jeg kan godt lide, at unge kunstelskere og kunstkøbere kan gå ind i et galleri eller en auktion og tænke: 'Jeg føler mig hjemme her'. Det er meget spændende for mig.'

Dette interview dukkede oprindeligt op i juli/aug-udgaven, abonner nu for at få det næste nummer sendt lige til døren...