TTverde


Den roadtrip, som enhver herre skal tage på

Følg vejskiltet mod den skjulte glen en time nord for Inverness og fortsæt i 10 miles på en intim singletrack gennem mystisk birkeskov og forbi høje grønne mosbanker. Nedenfor slynger floden Cannich sig mod Nordsøen. De sidste par kilometer åbner sig ud i en bred dal – i skrivende stund er de dækket af et vinterligt rødbrunet slør – med kronhjort og højlandskøer langs kanten.

  skotland-indsat

Til sidst når du enden af ​​vejen - bogstaveligt talt - hvor en 11-mile lang sø strækker sig mod vest. I dag er den flad som en computerskærm, med de snedækkede bjerge og iskolde forbrændinger spejlet på vandoverfladen. Her får du et glimt af den sande vildmark, der stadig eksisterer i det skotske højland. Dette er midten af ​​ingenting, hvor intet møder alt.

  indsat-skotland

Det er et langt stykke fra travlheden fra den foregående dag: en udforskning af de beskårede skråninger på Cairngorm-bjergene. 'Hvis du kan stå på ski i Skotland, kan du stå på ski hvor som helst,' lyder ordsproget. Og det rummer noget sandhed. Pisterne er smalle, sneen er en anelse usikker, du bruger meget tid med en knapløfter sammenspændt mellem dine røvkinder, og der er en god chance for, at det regner. Men du står alligevel på ski, og med et dagspas, der kun koster 35 £, er det svært at klage – der er i fuld alvor chancen for nogle flotte pudder- og offpisteløb, når de rigtige forhold stemmer overens.

Selvfølgelig er det ikke Verbier, men det er meget bedre end en tør skråning, og i modsætning til en tur til Verbier behøver du ikke sælge dit hus for at betale for turen. Du kan også tage morgenflyet fra London og blive klippet ind, idet du falder ned af bjergsiden med hovedet først før frokost. Gå bare ikke med forforståelser om Val d'Isère Folie Douche-agtige raves - hvad du får er en kold pint af lejere, når et lokalt band spiller en hyldest til The Proclaimers. På den positive side, i stedet for Flaming Sambucas, har du nogle af verdens fineste Scotch ved hånden.

  stå på ski

Hvis det er afterski, du er ude efter, så tilmeld dig Cairngorm Groove , Storbritanniens første skibaserede festival - i dets åbningsår var scenen vært for folk som Hot Chip og Grandmaster Flash. Tag bare en uldhat – tilsyneladende mangler Skotland endnu at modtage notatet om, at foråret skal starte i marts.

Men med en vinterlig nip kommer nogle af landets fineste udstillinger: Nordlyset danser regelmæssigt i den brede himmel over Sutherland; stjerner gennemborer det blækagtige mørke med en voldsom glans uden hindring af urban graffiti; og vrede skyer, der kolliderer med rigt måneskin, bringer flodmundingerne til live, mens pip fra østersfangere og tudet fra gæsetynger rasler gennem den kolde luft.

  himmel-skotland

Ingen roadtrip nord for grænsen er dog komplet uden den rigtige hest til at afkrydse de påkrævede felter: den skal være i stand til at tackle iskolde bjergveje, tilbyde komfort, når den dækker masser af jord på kort tid og rumme en bunke af vinterudstyr. Vi valgte Range Rover TDV6 selvbiografi. Det viste sig at være et klogt valg.

  roadtrip-skotland

Det er et monster af en bil (du føler virkelig, at du ejer vejen), lige så behagelig som en andedunsdyne – uanset om du kører eller kører med haglgevær – og den er lige så praktisk som en schweizisk hærpennekniv: massagesæder, panoramasoltag, omgivende belysning , stealth-tilstand, tv med delt skærm... Det giver dig også 40 miles til gallonen, hvilket er venligere på pengepungen, end du måske havde forventet i betragtning af, at det er på størrelse med Buckingham Palace. Ikke at dette er en reel bekymring, da du skal bruge £90.000 plus for at parkere en i din garage.

  roadtrip-indsats

Men som en bil til denne slags blandet roadtrip går, er der få bedre maskiner - hvis nogen. Og som destinationer går, er der få mere spektakulære lande end Skotland. Sæt din vandrelyst til Norden denne sommer herrer - eventyr venter.

For flere billeder, følg vores online editor @patrick_tillard