TTverde


Biler – Jaguar XKR

  I - TGJ.01

Sommeren 2013 viste sig at være en herlig række af fint vejr og et meget idiotisk Met Office. Festivaler, der skinner med trendsættere og espadriller, ikke det sædvanlige tegn på designerstøvler. Som de fleste fornuftige briter planlagde jeg en rejse til udlandet for at undslippe, hvad jeg havde forventet ville blive nogle meget elendige måneder.

Som det ser ud til at være kliché, lød en tur til Frankrig, der driver fra vinmarker til Chateaux, ideelt. Den foretrukne bil, Gran Tourer fra Jaguar, XKR, der kombinerer sportslig luksus med betagende ydeevne. Dernæst slog vi os sammen med Private Cellar, en ung virksomhed med fem partnere, som hver har næsten 30 års erfaring med at arbejde med store vinproducenter. Amanda Skinner udtænkte den perfekte uge til os...

At tage afsted ved daggry med en V8 er nok til hurtigt at vække nogens sanser. Jeg tror, ​​vi alle kan blive enige om, at Jaguar som mærke er kommet langt i de senere år, især inden for design. Den særlige model, jeg kørte, kom til £78.930, hvilket jeg mener er ret rimeligt taget konkurrencen i betragtning. Men hvad med ydeevnen og pålideligheden af ​​deres nyudviklede image? Nå, du bliver ikke skuffet. XKR er ikke en prangende head turner som nogle af de mere 'stand out' sportsvogne, men har i stedet en følelse af underdrivelse, som jeg kunne lide. Det vil projicere dig til tres på 4,5 sekunder med en virkelig unik knurrende lyd, som, hvis du kort skifter i anden, virkelig vil få et smil på læben. Det perfekte køretøj til jobbet.

Et af højdepunkterne på min rejse var at ankomme til Château Pichon-Longueville-Baron (almindeligvis omtalt som Pichon Baron), en vingård i hjertet af Pauillac i Bordeaux-regionen, der dækker 73 hektar gravel jord. Her blev vinen først bragt i produktion i det 17. århundrede og fik hurtigt et fremragende ry. I 1987 blev godset købt af det franske forsikringsselskab AXA.

Kort efter at AXA havde købt ejendommen, fik de bygget en ny, cirkulær vingård efter et design af arkitekterne Patrick Dillon og Jean de Gastines. Selve kældrene strækker sig under poolen foran slottet, hvor det kølige vand ovenover hjælper med at moderere temperaturen under, hvilket giver fremragende resultater. (Jeg anbefaler stærkt '05 og '09).

Da jeg kørte over floden, stødte jeg på noget lidt andet. Beliggende højt oppe på et imponerende kalkstensplateau lige sydvest for Libourne og Pomerol, ud mod St. Emilion, har Chateau de Sours produceret ekstraordinært god vin i over 200 år. Jeg ville være nødt til at anbefale La Source Rosé som deres topvin. På trods af Jaguarens bemærkelsesværdige bagagerumsplads var der kun så meget, jeg kunne fylde op med. Desværre er denne særlige Rosé ikke tilgængelig i Storbritannien, men et hurtigt telefonopkald til Amanda Skinner hos Private Cellar løste dette problem.

På vej så langt ned mod syd ved Pau og tilbage op til Calais, gjorde jeg mit sidste stop ved  La Grenouillère, en del af Relais & Châteaux-gruppen beliggende ved Montreuil Sur Mer. Byen er fyldt med historie, oprindeligt beboet af munke, som derefter fulgte en række historiske personer, herunder Napoleon og hans tropper, der blev aristokratiets nordlige hjemsted og for nylig hovedkvarteret for general Haig under 1. verdenskrig.

Kokken Aléxandre Gauthier med sit team tilberedte en unik madoplevelse, der tilbyder en række af flere små retter. Tasting Menu på otte retter koster €85 pr. indbygger og €115 for de elleve retter, begge eksklusive vin. At beskrive maden er ikke den nemmeste opgave, jeg må indrømme. Budding blev for eksempel forklaret som hvid chokolade, kartoffelmos og ketchup, uanset om dette var et spørgsmål om sprogbarriere eller ej, var hele oplevelsen meget interessant. La Grenouillère ligger lige over kanalen og tilbyder en række værelser til en perfekt nat- eller weekendophold. Hvis du føler dig eventyrlysten og har lyst til spontanitet, er det bestemt et besøg værd.

Der findes ingen finere måde at opleve den største gavmildhed, Europa har at byde på – britisk design, fransk vin – end at glide ned ad platantræerne i Frankrigs fineste territorier i en sportsvogn, der holder sig under radaren, velkommen til XKR. For belle époque glamour, intet slår det.

Af George Askew