TTverde


Bag mærket: det luksuriøse kashmirmærke med en forskel

Det var præcis firs år siden, at Nat Peal opdagede en ledig stilling i Burlington Arcade i hjertet af Mayfair, hvor det globale luksus kashmirmærke N. Peal stadig står i dag. Mens han var udstationeret i Skotland under krigen, blev Peal inspireret af kvaliteten af ​​Shetlandsuld, og forretningen blomstrede, da han var i stand til at levere kvalitetsprodukter i en periode med rationering. Fred blev erklæret, og erhvervslivet boomede yderligere.

Adam Holdsworth, nuværende ejer og MD, kommer fra en familiemæssig tekstilbaggrund. Holdsworth er en ekspert i kashmirfremstilling, og forstår alle punkter i at lave den ultimative sweater: fra gederne på de kolde mongolske stepper til designet af et færdigt modetøj, han har holdt sig tro mod sit ord og givet N. Peal en fornyet retning som et mærke.

Vi sætter os ned med Adam for at diskutere de sidste firs år med N. Peal-mærket, inklusive hans personlige inspiration, hans fortrolighed med dets fortid og hvad der venter i fremtiden. Holdsworth giver indsigt i N. Peal-kundeporteføljen, som altid har været en Hollywood-mafia, herunder Audrey Hepburn, Marilyn Monroe, Cary Grant, til Dustin Hoffman og Michael Caine, indtil senest Daniel Craig spillede Bond i Spectre, som indeholdt tre trøjer fra efterår/vinter 2015-serien.

Grundlagt i 1936 blev N. Peal hurtigt synonymt med exceptionelle kashmirvarer - og har været det lige siden. Efter at have slået premium uld-markedet i slutningen af ​​1930'ernes Storbritannien, satte grundlæggeren Nat Peal sit blik på Amerika. Han begyndte med at tage på årlige rejser til New York og Boston, hvor han beviste, at han vidste, hvordan man laver et godt show. Han ville altid indrette sig i den mest luksuriøse suite på det fineste hotel - et smart træk, der gav ham de ideelle rammer til at imponere velhavende kunder og underholde pressens medlemmer. Med sit transatlantiske ry på vej op, fandt Nat, at sit tøj steg til de højeste højder af modekongelige; N. Peal-beklædningsgenstande prydede snart ryggen på nogle af USAs største stjerner. N. Peal var trådt ind i efterkrigstidens glamours vugge, Hollywood. “Mærket oplevede først rigtig succes i halvtredserne, som blev defineret af denne omfattende rejse til Amerika. Udvikling af kundeporteføljen på østkysten og især vestkysten, inklusive alle Hollywood-stjernerne, var en afgørende æra for virksomheden med hensyn til at cementere omdømmet som den bedste leverandør af cashmere strik, både i Storbritannien og nu Amerika,” forklarer Adam. 'Dette varede lige igennem halvtredserne, tresserne og halvfjerdserne.'

N. Peal ved Burlington-arkaden

Det, der ændrede sig i firserne og halvfemserne, var væksten af ​​'mega-brandet'. Som defineret af AdWeek relaterer et megabrand sig til at tage et powerbrand og udvide sin egenkapital på tværs af relaterede produktkategorier for at drive vækst og effektivitet. Offentligheden blev opslugt af ét navn, der effektivt dominerede deres liv på tværs af mode, tilbehør, skønhed, dufte, endda elektronik og sportsudstyr. 'Det var til skade for de mindre, lokale, mere specialiserede boutique-virksomheder som N. Peal, der var exceptionelle, men kun i én kategori,' forklarer Adam. 'De fandt det meget hårdere i denne tid, da de ikke kunne konkurrere med markedsovertagelsen. På trods af dette trendskifte var N. Peal et mærke, som kunderne var oprigtigt loyale over for og passionerede omkring. På det tidspunkt, jeg købte mærket, var det i fare for at gå helt tabt. Jeg følte meget stærkt, at dette var en virksomhed med en sådan arv omkring sig, at den trængte til at blive sparet, og det var derfor, jeg købte den. Denne inspirerede tilgang stammede faktisk fra en samtale, jeg havde med Neville Carter, som vil fejre en 40-årig karriere hos N. Peal i september. Jeg vidste ikke så meget om luksusvareindustrien, men man lærer og langsomt har vi bygget mærket op og holdt os meget tro mod arven, den høje kvalitet som kunderne forventer og vi har hele tiden forbedret produktets design og udviklet selve brandingen, da det er et brand, der stadig har en enorm mængde substans bag sig. Det har været en meget interessant og spændende rejse.”

'Det, der har ændret sig igen siden, er, at forbrugeren er holdt op med at se udelukkende på brand eller mærkenavn, de vil have mere ud af deres oplevelse igen, og de vil have en dybere substans. Det handler ikke længere kun om navnet på tøjet, og det er derfor, vores nyere historie er defineret af dette skifte i kundernes interesse. På en måde vender folk simpelthen tilbage til, hvordan de så på luksus før megabrandboomet. Går man et par årtier tilbage, handlede luksus kun om den tid, det tog, materialerne og håndværket i arbejdet, som efterfølgende blev utroligt dyrt. For nylig blev luksus defineret som meget dyrt uden nogen egentlig grund, og det var normalt forbundet med et mærke. Hvad der egentlig sad bag disse produkter var tvivlsomt. Jeg tror, ​​det er det, der har ændret sig igen. Kunder bekymrer sig ikke kun om et prangende navn.'

Det handler ikke længere kun om navnet på tøjet, og det er derfor, vores nyere historie er defineret af dette skifte i kundernes interesse.

Ved at kombinere de traditionelle metoder, der bruges til at høste sit råprodukt, med moderne teknologi, såsom state-of-the-art computerstyrede strikkemaskiner, forbliver N. Peal på forkant med cashmere-markedet. Deres tilgang giver dem mulighed for at producere varer, der er lige så luksuriøse som nogensinde, men i mønstre og stilarter, der engang var umulige. Til Spring/Summer ’16-kollektionen har N. Peal udvidet sit Superfine-udbud, som indeholder stykker, der er lette nok til sommerbrug. Designteamet tog inspiration fra den luksuriøse livsstil hos et engelsk par, der ferierede i Hamptons, med fokus på at skabe overgangsstykker, der ville tage én fra byen til stranden og derefter hen på aftenen. Som Adam udtrykker det: 'Du tænker på kashmir som en vinterfiber, og alligevel er den lige så velegnet til sommeren, uanset om du skal til frokost, ude på bådene eller slappe af med en drink om aftenen til en nedgående sol. Og hvor er det bedre at indkapsle den livsstil end Hamptons – afslappet sommerluksus, når det er bedst.”

Det er Mongoliets klima, der er ansvarlig for den exceptionelle kvalitet af dens kashmir, som kommer fra den bløde dununderuld, der holder Capra Hircus-geden varm om vinteren. I visse regioner i Mongoliet skal gederne tåle temperaturer helt ned til -20 grader celsius, hvilket betyder, at de udvikler et ekstra fint lag af denne pels for at overleve. N. Peal har en særlig krævende udvælgelsesproces, der kun bruger de fibre, der overholder deres egne strenge standarder for mikron, længde og farve. Desværre er denne form for forpligtelse til kvalitet ikke altid industristandard. En stor britisk kashmirforhandler er i øjeblikket involveret i påstande om, at den har brugt forfalsket kashmir i produkter, der foregiver at være 100 % rene. I sådanne tilfælde blandes ren mongolsk kashmiruld med billigere uld - såsom får eller yak - under produktionen, før den kommer på markedet mærket som et 100% rent kashmirprodukt. Denne svigagtige handel underminerer i sidste ende levebrødet for mongolske kashmirhandlere ved at sænke efterspørgslen efter den ægte vare og sætte skub i ønsket om reducerede vejpriser.

Tøjet i aktion

Vi spørger Adam, om denne omhyggelige sourcing-proces eksisterede før hans overtagelse af mærket. “Selvom de havde fremragende kvalitet, havde N. Peal ikke forsyningsgennemsigtigheden lige på vejen tilbage til hyrderne i Mongoliet, og det var noget, jeg var i stand til at bringe til N. Peal, og det gav den en stor stolthed og enorm styrke . Det er i virkeligheden den totale kontrol over processen fra råvaren, til spinding, strikning og efterbehandling, der gør, at vi kan levere fantastisk kvalitet til kunden. På denne måde leverer vi en enorm mængde værdi, som indtil vi gjorde dette var sjældent i luksussektoren. Det kombineret med det designarbejde, der foregår med vores team i London for at skabe moderne og nutidige former, presser brandets akkreditiver frem som en London cashmere-leverandør.'

Et besøg i N. Peals flagskibsbutik er måske den bedste måde at opleve mærkets følelse af samtidighed, af arv genopfundet. Det ligger i Mayfairs Burlington Arcade, en værdsat landingsbane af luksusbutikker, der forbinder Piccadilly med Burlington Gardens. Butikkens stil er et tydeligt nik til Art Deco-stilen, en bevægelse, der fejrede det, der på én gang var luksuriøst og progressivt. Alligevel er den også udpræget moderne, hvilket betyder, at butikken ikke kun fanger ånden fra N. Peals 1930'er-arv, men er en genskabelse af den klassiske stil og dermed en perfekt indkapsling af N. Peal-mærket, som det er i dag.

“Burlington Arcade er hvor N. Peal åbnede. Det har altid været vores hjem og vil altid være vores hjem. Jeg siger, at substans, en historie, en historie bag et brand bidrager til et brands kvalitet, og Arcade er et vigtigt element i den historie. Med hensyn til en shoppingplacering er det et af de bedste detailhandelssteder i verden. Den fortsætter med at udvikle sig, og ligesom N. Peal moderniserer og ændrer den sig og appellerer til en regenererende kundebase. De nye mærker, der er i Arcade, afspejler, hvordan Mayfair-landskabet udvikler sig, men Arcade forbliver også en historisk shoppingdestination, ligesom N. Peal fastholder sin arv. Vi har set N. Peal og Arcade bevæge sig gennem forskellige manifestationer, men de vil altid bevare en synergi.”

Jeg siger, at substans, en historie, en historie bag et brand bidrager til et brands kvalitet, og Arcade er et vigtigt element i den historie.

På spørgsmålet om, hvad der er det næste for N. Peal, svarer Adam: 'Som luksusforhandlere er nettet og alt, hvad der omgiver det, det, vi er nu og vil fortsætte med at omfavne. Faktum er, at detaillandskabet er under forandring og vil fortsætte med at ændre sig radikalt. Det er fantastisk, at vi kan beholde de fremtrædende lokationer, men væksten vil være online, og det er virkelig spændende, en stor udfordring og rart at være med til at udvikle virksomheden på den sfære.' Det lyder som om N. peal vil lade op i de næste firs år med fuld damp.

Besøg N. Peal på 37 Burlington Arcade, eller besøg deres hjemmeside her .