TTverde


Aston Martin er lige blevet elektrisk. Hvad tog dem så lang tid?

Aston Martin vil bare ikke blive i deres bane. Fra da mærket først startede op, oprettede butik i en gammel stald, til at overvinde adskillige konkurser og opkøb i årene efter, har bilproducenten kørt et andet spor end næsten ethvert andet bilmærke i moderne historie.

Selv for ganske nylig, i 2010, fandt virksomheden en drilsk måde at springe gennem et smuthul i europæiske emissionsstandarder - ved at omdanne en håndfuld Toyota iQ'er til 'Aston Martin Cygnets' for at sænke de gennemsnitlige emissioner på tværs af deres flåde.

Men måske det længste, Aston har styret fra den stereotype superbilbane, er deres tilgang til elbilisme - og Rapide E-projektet ; verdens første helt elektriske luksus superbil.

Hvad er så bemærkelsesværdigt ved Rapide E, at vi hører dig græde over brølet fra Astons signatur, stadig stærk benzindrevne V12? Vores svar: timingen. Hvor andre bilproducenter begyndte at boltre sig og annoncere deres udvikling af elektriske køretøjer for mange år siden, synes Aston Martin at have været ukarakteristisk langsom.

Tesla lancerede deres første elektriske sportsvogn, den originale Roadster, tilbage i 2008. Ferrari afslørede en hybridversion af deres flagskib 599 i 2010, efterfulgt af Porsches prototype elektriske Boxster E i 2011. Selv Lamborghini lancerede en hybrid, Asterion, ved 2014 Paris Motor Show. Men Aston Martin? De ventede, ventede og ventede lidt mere - afslørede kun det første kig på Rapide E i sidste måned.

Så hvorfor har det britiske mærkes første indtog i elbilernes verden taget så lang tid? Vi bad John Caress, Vehicle Line Director på Rapide E, om at løfte motorhjelmen på Aston Martins elektriske spilplan og forklare, hvad fremtiden har i vente for superbilproducenten.

'Vi skabte og fremviste oprindeligt proof of concept for Rapide E i 2015,' præciserer Caress. 'Og i løbet af denne periode har vi arbejdet i samarbejde med Williams Advanced Engineering for at skabe produktionsspecifikationen Rapide E-modellen, der for nylig blev lanceret på Shanghai Auto Show.'

'Tiden er taget til at sikre, at Aston Martin skaber et produkt, der har den nødvendige ydeevne, der kræves af sin kundebase...'

For dem af jer, der er tilsluttet den tekniske side af tingene, rullede Rapide E til £250.000 (lydeløst) ud på Shanghai Auto Show, der har et 65 kWh batteri, omkring 320 km rækkevidde og en begrænset tophastighed på 250 km/t.

Men det forklarer stadig ikke; hvorfor ventetiden? Som Caress afslører, selvom forbrugerne måske har opfattet en forsinkelse, arbejdede Aston Martin faktisk utrætteligt bag kulisserne; med fokus på skabelsen af ​​en levedygtig bredere forretningsmodel snarere end blot et symbolsk koncept.

'Tiden er taget til at sikre, at Aston Martin skaber et produkt, der har de nødvendige præstationsoplysninger, der kræves af dets kundebase,' siger Caress, før han tilføjer; 'samtidig med at den indsamler viden og information, der kan understøtte udviklingen af ​​dets fremtidige fuldelektriske luksusmærke Lagonda, der lanceres om blot et par år.'

Her er så den egentlige grund til, at Astons elbil har taget så lang tid at lade op fra skyggerne. Mens andre producenter har fremvist koncepter på biludstillinger - biler, der aldrig er bestemt til selve produktionslinjen - har Aston Martin stille og roligt taget sig tid til langsomt at sikre, at Lagonda bliver en succes.

Og selvom mærket har gjort sig skyldig i bandwagon-jumping på nogle andre områder - DBX er en sen tilføjelse til et allerede mættet luksus SUV-marked - ser Lagonda ud til at være en helt ny tilgang til elbilindustrien. Og Rapide E, siger Caress, er resultatet af millioner i forskning og udvikling for at stå i spidsen for lanceringen af ​​denne helt nye, helt elektriske gren af ​​mærket.

'Bilen bruger det originale Rapide aluminiumshus som basis, og vi arbejdede tæt sammen med Williams Advanced Engineering for at konstruere og udvikle drivlinjen,' forklarer Caress. 'Det vil være det første elektriske tilbud i luksussegmentet, og det giver et af de første 800V-arkitektur elektriske systemer nogensinde monteret på en sportsvogn - mens den stadig leverer enestående dynamik.'

Det er imponerende præstationer, og dem, der formentlig kun er opnået i betragtning af den tid, Aston Martin tog til at forske i projektet - i stedet for at samle koncepter. Vehicle Line Director tilføjer også, at den anden grund til, at Rapide E tog så lang tid at færdiggøre, kom som et resultat af designernes og ingeniørernes ønske om ikke at miste den uhåndgribelige Aston Martin-magi.

'Det vil være det første elektriske tilbud i luksussegmentet...'

'For at sikre, at Rapide E ikke mister noget af køreoplevelsen fra forbrændingsmotorvarianten,' siger Caress, 'er et komplet dynamikprogram i gang for at sikre, at bilen er tunet og kalibreret til at levere den samme exceptionelle kørekvalitet. og håndtering af Rapide AMR, som bilen er baseret på.'

Som Caress gør det klart, var det aldrig Aston Martins hensigt blot at skabe et køretøj, der kan accelerere hurtigt i en lige linje, eller at proppe en elektrisk drivlinje ind i en eksisterende bil. De ønskede en superbil, der ville præstere exceptionelt på alle områder. Som sådan blev selv eksteriøret redesignet, med et nyt look introduceret, der optimerer den aerodynamiske ydeevne med 8 procent.

Men Rapide E er ikke den eneste Aston, der får den elektriske behandling. Mærkets dristige hybridbil, valkyrien , nynner også stille og roligt med bag kulisserne. Med 3,2 millioner dollars repræsenterer Valkyrien Aston Martins anden tilgang til at reducere emissioner. Men med regeringen, der i øjeblikket kæmper for at bringe deres forbud mod benzin- og dieselkøretøjer frem til 2032, er denne slanke hybridmaskine så bestemt til at trykke på bremsen, før den overhovedet når tophastigheden?

'Valkyrie og Rapide E lever i meget forskellige sfærer,' forklarer Caress, 'med to forskellige metoder til fuldstændig strømforsyning. Hvis du skulle se på, hvordan disse to produkter former Aston Martins fremtid, bør du overveje Rapide E som forløberen for Lagonda og Valkyrie til alle hybride Aston Martins.'

Så mens hyperbilen viser en mere overgangsfase i virksomhedens udvikling, ser det ud til, at Rapide E - sent til festen, men hurtigt ved at blive livet og sjælen - er den sande skabelon for Aston Martins fremtid, og plakatdrengen for hvad der bliver 'verdens første udelukkende elektriske luksusmærke.'

Vil du have flere britiske sportsvogne? Følg BAC, når de leverer deres 100. MONO til Danmark...