TTverde


17 spørgsmål, du altid har ønsket at stille en Westminster-insider

The Palace of Westminster - det forfaldne sæde for Houses of Parliament - er en hi af diplomati, hemmelighedskræmmeri og nogle gange direkte udskejelser.

Mere end 1.300 medlemmer af Lords and the Commons går rundt på dens gange, ledsaget af næsten 12.000 'passholders' - en kavalkade af hjælpere, forskere, praktikanter, entreprenører og journalister. Men hvad foregår der egentlig i disse magtkorridorer? Vi henvendte os til en venlig Westminster muldvarp for at få svar.

Vores insider har arbejdet på Palace of Westminster i fem år, først som praktikant for en nu afgået premierminister, derefter som forsker og rådgiver for en række parlamentsmedlemmer og kabinetsministre.

Som sådan var hun perfekt placeret til at besvare vores mest brændende spørgsmål – hvilken er den bedste bar? Hvor er de hemmelige passager placeret? Og hvorfor er juniormedarbejdere så besat af sex?

  parlamentets embedsværk

Hvad er nogle af de mere usædvanlige ritualer eller traditioner i Palace of Westminster, som vi måske ikke kender til?

Talerens procession og bønner i begyndelsen og slutningen af ​​hver dag er noget af et syn at se. Den ceremonielle mace skal nedsættes i Commons-kammeret, for at parlamentariske sager kan høres, og fjernes ved slutningen af ​​den dag, hvor forretningerne er afsluttet. Intet af dette sendes på tv.

Hvordan er stængerne?

Der er kun en håndfuld fungerende barer tilbage på Westminster-ejendommen. Baren forbeholdt parlamentsmedlemmer, Strangers bar, er ofte tom, undtagen på hæsblæsende sommernætter, hvor den giver adgang til Underhusets terrasse, og lobbyens journalister myldrer rundt i håbet om at aflytte et scoop. Andre medarbejdere kan ikke blive serveret her, men nogle forskere vandrer frækt ind i håbet om at blive venner med en MP i baren.

'Der har svirret rygter om forskellige medlemmer i årevis...'

Traditionelt plejede Labour- og Tory-personalet at hænge ud i separate barer, men den gamle Tory-bar, Bellamy's, er nu en vuggestue. Det bedste etablissement er langtfra den gamle Labour-bar, den berygtede Sports and Social, nu Woolsack. Her finder du de fleste medarbejdere, regelmæssige møder i Westminster SNP-gruppen; og en skare af vedligeholdelsespersonale. Et gammelt levn fra baren, en Lord's clerk, blev engang glaseret i hovedet her, og det har været vært for mange hæsblæsende nætter med aggressivt netværk. Det er stedet at tage hen for at indhente korridorsladder.

  House of Lords og House of Commons lobby
House of Lords og House of Commons lobby

Hvor ofte støder du ind i en minister på badeværelserne?

Næsten hver dag. Ingen sjov forretning er vidne til indtil videre.

Kender Westminster-boblen til skandaler, der involverer medlemmer, længe før offentligheden finder ud af det?

Der har svirret rygter om forskellige medlemmer i årevis, men medmindre du har oplevet det på første hånd, kender du aldrig rigtig sandheden, før beviser er offentliggjort. Disse ting forbliver aldrig stille og er konstant på spidsen af ​​tunger: skandale, uanset om det er inden for eller uden for paladset, er lige så svælget over og ildeset. Når det så er sagt, er det et mareridt for personalet på den pågældende MP, når disse historier går i stykker: alt deres hårde arbejde bag kulisserne og deres eget omdømme kan blive revet ned, på grund af deres chefs indfald.

'Mit yndlingshemmelige rum er fyldt med gamle telefonkabiner i træ. Jeg har kun formået at finde det to gange...'

Er der nogen hemmelige gange i Palace of Westminster?

Jeg har hørt om adskillige hemmelige gange gennem årene... Der er også snesevis af værelser gemt væk i dybden af ​​paladset, som du ved et uheld støder på, mens du udforsker. Min favorit er et værelse fyldt med gamle trætelefonkabiner, som jeg kun har formået at finde to gange.

Hvad er nogle af de mest eftertragtede kontorer i Palace of Westminster? Hvilke er de værste?

De skinnende moderne hjørnekontorer i Portcullis House med udsigt over floden er næst efter nogle få store værelser i paladset. Nogle af de værste kontorer er små, vinduesløse skabe langs korridorer, der ligner indersiden af ​​et bærbart klasseværelse. Det er her, piskene sætter dig, hvis du har været fræk, eller du ikke har fået venner med dem i tide til værelsestildelinger.

  Portcullis hus
Portcullis House, hvor de 'skinnende moderne hjørnekontorer' er meget eftertragtede

Hvor lang tid tager det at gå fra den ene side af paladset til den anden?

Cirka 15 minutter, hvis man ikke tæller afbrydelserne med til en lille snak med venner og bekendte på vejen.

Hvor godt kommer medlemmerne ud af det på tværs af partigrænser? Spiser de sammen, drikker de sammen, spiller dart sammen?

Generelt kommer alle godt ud af det, men en gang imellem vil du støde på nogen med synspunkter, der er så polariserede til dine egne, at de nægter at engagere sig med dig. Du skal også passe på muldvarpe - nogle medarbejdere har ingen betænkeligheder ved at røbe noget til deres chef, der vil sætte dit job i fare, bare for at få en over på din fest. Disse mennesker er sjældne - nogle af de bedste venskaber, jeg har dyrket, har været på tværs af partier.

'Piskene ved alt om parlamentsmedlemmerne og deres medarbejdere, da de har øjne og ører overalt...'

Hvordan er maden?

To ord - jerk chicken. Det er det bedste måltid, den parlamentariske ejendom har at tilbyde, og det er så længe ventet i Westminster, at det har sin egen Twitter-konto: Speaker Jerkow. Enhver variation deraf, bortset fra jerk pork, er en absolut parodi. De mest risikable restauranter prøver gentagne gange jerk kuller eller jerk tofu, som ikke falder i god jord hos nogen.

Vi hører rygter om, at unge medarbejdere og assistenter (og nogle langt mere højtstående personer) kommer op på intet i badeværelserne og på korridorerne. Hvorfor er paladset så seksuelt et sted?

Kombinationen af ​​nyhed og mangel på konsekvens. Det giver også en utrolig snak ved fester.

  Royal Gallery ved Palace of Westminster
Royal Gallery ved Palace of Westminster

Hvor indflydelsesrige er lobbyister i Westminster?

Det afhænger af, hvem deres marked er. Ministre slår lobbyister væk som fluer, men bagmændene stoler ofte på deres ekspertise for at hjælpe med at sætte skub i politiske kampagner. Det hårde salg virker dog aldrig - parlamentsmedlemmet eller et medlem af personalet vil have en eller anden forbindelse til sagen for at blive involveret, og ingen mængde af spam-mail briefings, invitationer i posten eller opfølgende telefonopkald vil gøre en lobbyist glad for deres mål.

Hvilke usædvanlige metoder bruger piske til at kontrollere deres parlamentsmedlemmer?

De ved alt om folketingsmedlemmerne og deres medarbejdere, da de har øjne og ører overalt. Nogle rygter stammer også fra piskene selv.

Er der én ting, som afgående medarbejdere stjæler, når de går?

Du bliver nødt til at være desperat efter bestik for at stjæle de gamle, slidte skeer i rustfrit stål. Det største trofæ er ikke fysisk - det er at se en politik, du har hjulpet med at gennemføre, blive ført ud i livet, den omtale, du har modtaget for en bestemt kampagne, eller at se din MP bevæge sig langsomt op ad fødekæden til ministerkontoret.

'Piske ved alt om parlamentsmedlemmerne og deres medarbejdere, da de har øjne og ører overalt.'

Er det rigtigt, at du ofte vil støde på rotter i paladset?

Jeg har aldrig set en rotte i Folketinget, men jeg har stødt på mange mus. Musefælder er et fast indslag på kontorerne ved floden, og før trenden med Westminster-katte tog fart, startede en bygning en officiel underskriftsindsamling om en kat for at hjælpe med at holde museproblemet under kontrol.

Hvilke råd vil du have til unge hjælpere, der ønsker at komme videre i spillet?

Hold hovedet nede og overeksponer ikke dig selv internt eller eksternt for medierne. Rygterne spredte sig hurtigt, og hvis du sætter dig for at gøre dig selv berygtet, kan du blive genstand for en skandale, der ikke er sand. På trods af alt, hvad du hører om livet i politik, vil et lige hoved og solide værdier bringe dig meget længere på lang sigt.

Læser parlamentsmedlemmer faktisk de lovforslag, de stemmer om?

For flertallet af parlamentsmedlemmer, især dem, der holder fast i deres partipisk, sjældent. En god forsker vil lave et resumé for deres chef, men sproget er ofte så komplekst, at de fleste parlamentsmedlemmer kun kender de generelle mål for et lovforslag og potentielt strukturen af ​​klausulerne, før de stemmer. Nogle parlamentsmedlemmer, på den anden side, er stolte af at undersøge de tekniske detaljer i hvert lovforslag og gøre deres synspunkter kendt for Parlamentet. Medmindre lovgivningen er særlig kompleks, som Brexit, gør dette sjældent en forskel i det lange løb.

Hvem er det mest respekterede parlamentsmedlem i huset på tværs af alle partier?

Jeg håber, da han var demokratisk valgt af landet, at det ville blive premierministeren.

Føler du dig overvældet af moderne politik? Her er hvorfor Josh Glancy vil forbyde politisk snak efter kl