TTverde


100 år efter opdagelsesrejsendes død lever Shackleton videre

Da Martin Brooks var teenager, fik han sat et billede af Ernest Shackleton på væggen i hans soveværelse. Ikke en fodboldspiller, ikke en filmstjerne - men en af ​​de mest grussede, herlige helte udforskningens guldalder . Og det var ikke et vilkårligt eller påvirket valg; langt fra. Brooks blev henrykt af eventyreren og kalder endda hans fiksering med Shackleton 'en slags livslang besættelse'.

Så da han var på ferie på en græsk ø med sin familie mange år senere, og kom til at støde på en mand, der læste Ranulph Fiennes’ biografi om kaptajn Scott ved hotellets pool kunne Brooks ikke lade være med at præsentere sig selv. Han husker at åbne samtalen med: 'Jeg er selv mere en Shackleton-mand'. Otte år senere, og de to mænd er stadig venner - såvel som forretningspartnere og medstifterne af et højtydende overtøjsmærke. Dens navn? Lad os bare sige, at Brooks vandt den Scott-vs-Shackleton-debat.

'Og vores seneste kollektion, den Shackleton 'Centenary' samling ', siger Brooks, 'blev lanceret tidligere i år til minde om 100-årsdagen for Shackletons død. Det er en kollektion i begrænset oplag, inspireret af de ikoniske stykker, som Shackleton og hans mænd har båret under deres ekspeditioner.'

Denne historiske, ærbødige tråd stikker sig igennem alt, hvad det britiske mærke gør. Både kernekollektionen af ​​ekspeditionstøj og 'Centenary'-serien inkluderer begge ærbødige nik til arven fra opdagelsesrejsende. Den basketweave-mønstrede 'Hero'-sweater er inspireret af en af ​​opdagelsesrejsendes favoritter - men håndlavet i Italien af ​​'Geelong' lammeuld. Og den tragtformede hætte på mærkets 'Lockroy'-parka ligner tilfældigvis snittet på Shackletons trofaste gabardinjakke.

Men disse berøringer er lige så bevidste som de er tilfældige, da hvert stykke produceret af Shackleton er udtænkt og udviklet til at tjene et enkelt banebrydende formål; for at hjælpe eventyr. Hvorfor? Fordi Brooks (der har sejlet Atlanterhavet og endda selv været i Antarktis) og Ian Holdcroft (fortaleren for Scott ved poolen) begge er noget af opdagelsesrejsende selv.

'Gennem planlægning, forberedelse og træning til en række ekspeditioner er jeg blevet besat af, hvor kritisk tøjpræstation er,' indrømmer Holdcroft. 'Mine tre hovedovervejelser er 'Performance', 'Vægt' og 'Packability'. Da jeg løb tværs over Atacama-ørkenen i Chile, var jeg nødt til at bære alt det kit og den mad, jeg havde brug for, i en uge, så det absolutte fokus var kun at tage ting, der ville hjælpe mig, og forholdet mellem ydeevne og vægt var afgørende”.

Denne praktiske tilgang har formet mærket og endda påvirket selve dets begyndelse. Inden han startede op i 2016, spurgte Holdcroft sig selv; 'Er vi virkelig nødvendige?'. Det har aldrig været nemmere at etablere et nyt firma, siger medstifteren, men det betyder, at der vil være hård konkurrence i enhver sektor, hvor du beslutter dig for at starte op.

'Din forskel er normalt langs en meget tynd linje,' siger han, 'så det kan betale sig at sørge for, at den linje er stærk og tydelig. Verden har ikke brug for et andet teknisk mærke, det, vi forsøger at gøre, er at forbinde høj ydeevne med en fantastisk æstetik. Det forsøger at få dig til at se godt ud og redde dit liv, hvis det er nødvendigt”.

Heldigvis har mærket godkendelse fra Hon. Alexandra Shackleton, den store polarforskers barnebarn, som har støttet iværksætternes bestræbelser siden begyndelsen. Holdcroft kalder det 'fantastisk', at mærket kan konsultere Shackleton om alle spørgsmål vedrørende hendes bedstefar, og da hun er den nærmeste levende slægtning til Sir Ernest og familiens galionsfigur, gør det hende til den ultimative ambassadør.

'Det var den første opgave,' siger Martin Brooks. 'At spørge Hon. Alexandra Shackleton ombord. Derefter registrerede vi alle varemærkerne og begyndte at lave vores første produkt, som var en meget kradsende kopitrøje, der lugtede som får.

'Men,' tilføjer han, 'så fandt vi nogle fremragende investorer, inklusive John Smith, tidligere COO for Burberry og Coldplays Guy Berryman. Og i 2017 lavede vi vores første seriøse performance-jakke, 'Endurance' dunparkaen. Det er siden blevet brugt til at slå polarrekorder og har slået alle de sædvanlige mistænkte - fra Canada Goose til Moncler - i selv de hårdeste produkttests'.

Brooks’ stolthed er velbegrundet. Og selvom hvert Shackleton-produkt styres efter formål og ydeevne, er der masser af yderligere egenskaber og standarder, der skal opfyldes. Blandt de mange produktionsstandardcertificeringer, som mærket har, er 'Global Recycle Standard', 'Responsible Wool Standard', 'Global Organic Textile Standard' og 'Responsible Down Standard'. Ironisk nok er det en hel stak af standarder - for at bevise, at dette mærke er alt andet end.

'Vores første produkt var en kradsende kopitrøje, der lugtede som får...'

'Vi har altid været meget opmærksomme på etikken i produktions- og forsyningskæder,' siger Ian Holdcroft, 'især i forhold til animalske produkter; vores mission om at blive verdens bedste ydeevne overtøjsmærke kan ikke ske på bekostning af dyr. Og den største ændring siden vi lavede vores første seriøse performance parka i 2017, 'Endurance' dunparkaen, er, at vores udvalg af overtøj nu er lavet af 100% genbrugsstoffer. Vi er også pelsfri fra 2019 - resultatet af mange års italiensk udvikling for at bevare en lignende effektivitet og udseende som ægte pels.'

Det er en opmuntrende forpligtelse til fremskridt, og en, der viser, at Shackleton virkelig har fanget sin navnebrors banebrydende ånd. Men selv om mange af nikkerne til opdagelsesrejsende - fra designegenskaber til de geografiske produktnavne - er subtile i deres fejring, var det dristige mærkelogo et element, som Brooks og Holdcroft ønskede at skille sig ud. Så hvor kom stjernemotivet fra?

'Sir Ernest døde den 5. januar 1922 ombord på sit skib 'Quest' i Antarktis,' forklarer Brooks. 'Han er begravet i Grytviken kirkegård, South Georgia, og et Robert Browning-citat er indgraveret på hans gravsten: 'Jeg mener, at en mand bør stræbe til det yderste for sit livs fastsatte pris'.

”På den anden side af gravstenen er der en nitakket stjerne, mejslet ind i granitstenen. Denne stjerne er en kombination af to elementer; hans yndlingsnummer var ni, og hans sidste dagbogsoptegnelse den nat, han døde, var; 'I det mørke tusmørke så jeg en ensom stjerne svæve perle som over bugten.'

Det er en romantisk forestilling; næsten et rosenfarvet bud på udforskningens guldalder - og en ånd, som Shackleton kæmper for at holde i live. Når alt kommer til alt, hvilket andet mærke har en 'Director of Expeditions' på bøgerne? Tilbage i 2019 udfyldte Shackleton netop den position med talenterne fra den dekorerede polarforsker Kaptajn Louis Rudd MBE.

'Og Louis er lige vendt tilbage fra Antarktis,' bemærker Holdcroft, 'hvor han har testet vores snart lancerede 'Mission'-jakke. Over en periode på 50 dage, trekking til Sydpolen og derefter bestigning af Antarktis højeste bjerg, Mount Vinson, satte Louis det igennem den ultimative test i temperaturer - så lave som -40 grader og ekstremt kraftig vind'.

Men dette, siger Brooks, er standard. Det britiske mærke ved, at 'Shackleton'-navnet bærer visse forventninger med sig, men de har været fast besluttet på at udfylde deres navnebrors pelsforede støvler. Brooks siger, at hans team er i gang med at 'bygge verdens bedste produkttestprogram'. Det er en streng, omfattende proces - der opfordrer både Rudd og Head of Product Performance, Gord Betenia (tidligere Advanced R&D Project Testing Specialist hos Arc'teryx) til at sætte hvert produkt igennem dets fleecetrimmede, dunfyldte, vandtætte forløb.

Billede: Josias Dein

På denne måde vender mærket tilbage til sine rødder - til indlandsisen på Antarktis; til det ene ark klæbet til Martin Brooks' soveværelsesvæg. Fordi mærket Shackleton ikke ville eksistere uden manden Shackleton, og både Brooks og Holdcroft ser det som et nøgleprincip i virksomheden at ophøje og uddanne andre om opdagelsesrejsende - på hvilken måde de kan.

'For at fejre 100-året,' siger Holdcroft, 'har vi også lanceret Shackleton medalje ’, en pris for at anerkende og fejre de personer, der bedst bruger deres tid, ressourcer, mod og opfindsomhed til at øge bevidstheden om og håndtere vores polare krise.

'Vi har også indgået et samarbejde med Royal Geographical Society og British Film Institute i de seneste uger,' tilføjer han, 'i deres egne fejringer af dette jubilæum. Vi har været præsentationspartner på RGS's udstilling, ' Shackletons arv og kraften i tidlig antarktisk fotografering ' samt samarbejde med BFI om deres screening af Syd: Sir Ernest Shackletons Glorious Epic of the Antarctic .'

Det er lige så triumferende og rettidigt en mindehøjtidelighed, som den hellige opdagelsesrejsende fortjener - og mere end passende for et britisk mærke at stå i spidsen for festlighederne. Heldigvis, med flere ekspeditioner i den frostklare horisont, har Brooks og Holdcroft sikret, at Shackleton er kommet ind fra kulden for altid.

  100 år efter opdagelsesrejsendes død lever Shackleton videre

Centenary 'Hero' Sweater

£225

Køb nu   100 år efter opdagelsesrejsendes død lever Shackleton videre

'Haakon' 3-i-1 Tactical Park

£1395

Køb nu   100 år efter opdagelsesrejsendes død lever Shackleton videre

Centenary 'Explorer'-jakke

£395

Køb nu

Vil du have flere store britiske mærker? Fera er det nye britiske mærke fra opdagelsesrejsende, for opdagelsesrejsende...